jueves, 14 de diciembre de 2017

Apologías y rechazos - Ernesto Sábato


Título: Apologías y rechazos
Autor: Ernesto Sábato

Páginas: 176 

Editorial: Seix Barral

Precio: 6 euros

Año de edición: 1987


Pues parece que estamos en el mes del ensayo, porque aquí tenemos otro título cuya lectura la verdad es que me impresionó. Son siete ensayos los aquí reunidos sobre temas variados, que tienen cierto aire en común, aunque pueda parecer lo contrario: la figura de Leonardo, judíos y antisemitismo, la educación, la relación entre libertad, censura y disentimiento... 

Todos estos textos tiene algo en común, la voz que nos habla sobre ellos es la de un hombre al que el mundo en que vivimos le parece insatisfactorio, Sábato es más bien un apocalíptico que un integrado ante la vida y sus sinsabores. Y además, es la voz de alguien que reconoce su perplejidad y extrañeza, su sensación de no entender del todo la existencia. Así que pensándolo bien a lo mejor las dos cosas son casi lo mismo.
  
¿Puede alguien así, que elige para sí el papel de inadaptado, escribir buenos ensayos? Evidentemente sí. Tomemos por ejemplo el primero, que me parece fascinante, el que trata sobre el genio de Vinci. La idea central es la de la extrañeza que nos causa un personaje, sobre el que sabemos algunas cosas, pero que sigue envuelto en el misterio. Alguien que diseccionaba cadáveres para estudiar la anatomía humana, que ideó máquinas para volar e ingenios casi mágicos, un hombre que investigó el aparato fonador para construir un autómata parlante. El conjunto del cuadro resultante es a la vez algo siniestro, oscuro, misterioso y atractivo. Una sensación muy especial.

Por comparar los dos últimos autores que han pasado por aquí, el contraste es notable. Enzensberger es brillante, vitalista, racional, sencillo y da la sensación de entender las cosas un paso más allá que el lector, mientras que Sábato es oscuro, depresivo, complicado, poco claro y parece que confiesa no entender nada. Dos voces muy diferentes que resulta curioso comparar. Sin embargo, ambos son buenos ejemplos de intelectual comprometido con los problemas de su época.

Un libro espléndido y diferente, que os recomiendo vivamente aunque ¡ay!, lo reconozco: es difícil de encontrar.

Ernesto Sábato (Rojas, 1911-2011), como ya hemos dicho aquí, fué comunista, físico, pintor, ensayista, escritor, depresivo y argentino. Trabajó como investigador en radiaciones atómicas en la Universidad de París y en el MIT de Massachusets. En 1943 después de una crisis existencial, abandonó la Física y se dedicó a escribir, pero debido a su carácter depresivo  destruyó todos los originales de sus libros, excepto tres, porque le parecían muy malos. 
               
Presidió la CONADEP (Comisión Nacional sobre la Desaparición de Personas), cuya investigación, plasmada en el libro «Nunca Más», abrió las puertas para el juicio a las juntas militares de la dictadura militar en 1985. Independiente, riguroso, honesto hasta la manía, está considerado como una de las figuras imprescindibles de la literatura argentina. En 1984 recibió el Premio Cervantes de Literatura.
                    
Falleció 55 días antes de cumplir cien años, aquejado de una pulmonía.

Ernesto Sábato

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

miércoles, 13 de diciembre de 2017

Panóptico - Hans Magnus Enzensberger


Título: Panóptico
Autor: Hans Magnus Enzensberger
 

Páginas: 141 
 

Editorial: Malpaso
 

Precio: 18,50 euros
 

Año de edición: 2016

Este volumen se compone de veinte ensayos cortos, de unas seis páginas cada uno, sobre los temas más variados, escritos con la agudeza y la lucidez del mejor Enzensberger. Es un autor por el que siento debilidad, por varias razones. En primer lugar es un gran aficionado a las matemáticas, como yo también lo soy aunque con mucho menor provecho que nuestro autor de hoy, porque ha publicado algún que otro libro divulgativo sobre el tema.

En segundo lugar, es uno de los pocos intelectuales a la vieja usanza que nos quedan en Europa, como Fernando Savater, por ejemplo. Y en tercer lugar, siempre que leo algún texto suyo, aprendo algo nuevo que además me resulta interesantísimo. Si a todo eso le añadimos que sabe habar español perfectamente y conoce nuestra cultura pero que muy bien, tenemos una figura que resulta muy fácil apreciar y estimar.

Su valía se ve en estos ensayos, escritos al más puro estilo del gran Montaigne, con ligereza, amenidad, un cierto tono desenfadado y una gran profudidad de pensamiento. Toca una variedad de temas muy amplia, desde la irracionalidad del homo economicus y el origen decimonónico del concepto de nación, hasta la jubilación o el sentido que tienen los servicios secretos, pasando por las similitudes entre religión y ciencia, lo simuladores de vuelo, los problemas insolubles y muchas más cosas, que parece mentira que quepan todas en tan pocas páginas. 

Un libro muy entretenido, con el que se aprende mucho y se piensa más, profundo, certero y revelador. Muy apropiado para tenerlo en la mesita de noche y dejar que se nos enrede la mano antes de dormir justo lo suficiente para leer uno de estos maravillosos ensayos. Muy bien.

Hans Magnus Enzensberger (Kaufbeuren, Alemania, 1929), poeta y ensayista alemán de gran prestigio, ha vivido en Noruega, Cuba e Italia. Tiene, curiosamente, una especial afinidad con la cultura española, domina el español, ha traducido a varios poetas, como César Vallejo y Rafael Alberti, y ha publicado algún libro y un buen número de artículos sobre la Guerra Civil española.

En mi opinión, es uno de los ensayistas más brillantes, inteligentes y lúcidos que tenemos ahora en activo. Cualquier libro suyo es oro puro. De verdad vale la pena leerlo.
                                      
Hans Magnus Enzensberger

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

martes, 12 de diciembre de 2017

H de halcón - Helen Macdonald


Título: H de halcón 
Autora: Helen Macdonald
 
Páginas: 384 
 
Editorial: Ático de los libros
 
Precio: 22,50 euros
 
Año de edición: 2015

Este multipremiado superventas es un libro muy especial, no me extraña que se haya vendido como churros y se haya convertido en una de las sensaciones editoriales de los últimos años. Es uno de esos libros con alma, de los que te roba el corazón.

Cuenta en primera persona, con hondura, sensibilidad e inteligencia un trozo de la vida de su autora, la británica Helen Macdonald, un trozo íntimo y muy personal, con grandes dosis de sinceridad: el año que pasó adiestrando, afilando como dicen los entendidos, a Mabel, un azor hembra, un espléndido ejemplar del ave rapaz más letal que existe, para entender y superar la muerte de su padre. 

Porque ésta es la historia de dos amores profundos, el amor por el padre de la protagonista y su amor por las aves de presa y la cetrería. La autora adoraba a su progenitor y cuando falleció, se sumió en una honda crisis personal de la que no conseguía salir. Como terapia eligió empezar por primera vez una tarea muy especial, educar a un azor, el halcón fantasma, el ave que caza en el bosque, entre los árboles. Un prodigio de fuerza, agresividad y destreza, porque es raro que falle un ataque.

Quizás inconscientemente creyó que así, conviviendo con un pájaro que encarna la parte más natural de la muerte, la muerte necesaria para que otros vivan, podría llegar a asumir la desaparición de un ser muy querido.

Mal planteamiento para un libro, pensaréis y con razón, porque al escribirlo es fácil deslizarse hacia lo cursi, el dramatismo más lacrimógeno y ramplón, o la filosofía barata. Pero Macdonald se aleja de todos esos peligros con elegancia y construye un texto contenido, magnífico, que trasciende su situación personal y nos enseña un poco del antiguo y noble arte de la cetrería, de algunas de las cuestiones que inquietan al ser humano en toda ocasión y de la poliédrica belleza de la naturaleza.

A lo largo del texto se intercalan los recuerdos de la niñez, las experiencias con Mabel y las citas de un famoso libro de T. H. White, un conocido escritor británico que también trató de afilar a un azor y dejó su experiencia escrita en uno de sus libros.

En fin, una narración espléndida, recomendable absolutamente para todo tipo de lectores, apasionante y apasionada, con la que se aprenden muchas cosas y que remueve alguna que otra querencia en el interior del lector. Un libro de cinco estrellas, ideal para leer, por ejemplo, estas navidades.

Helen y Mabel

Helen Macdonald (1970) es una naturalista y escritora inglesa, becaria de investigación en el Departamento de Historia y Filosofía de la Ciencia de la Universidad de Cambridge, en la que se formó.

Ha escrito y narrado programas para la BBC sobre cetrería, ha participado en el documental «Birds Brittania» (2010) y ha escrito dos libros: «Shaler Fish»(2001) y «H de Halcón» (2014), con el que ganó el Premio Samuel Johnson para libros de no ficción y el Premio Costa al mejor libro publicado en Reino Unido. En un documental para la BBC ha vuelto a entrenar a un azor.

Helen Macdonald con un hacón gerifalte

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

lunes, 11 de diciembre de 2017

El estado natural de las cosas - Alejandro Morrellón


Título: El estado natural de las cosas
Autor: Alejandro Morellón 

Páginas: 144 

Editorial: Caballo de Troya 

Precio: 14,90 euros

Año de edición: 2016

Siete estupendos relatos se esconden detrás de este título tan anodino, siete cuentos magníficos, bien escritos, redondos y contundentes. Con un punto de fantasía, todo un muestrario de metáforas y humor, mucho humor. Se pueden encuadrar dentro del Realismo mágico, pero con una vuelta de tuerca muy interesante: un giro hacia lo pervertido y absurdo, un toque retorcido y radical. 

Y como prueba, véanse los temas que trata: un hombre se presta a perder una parte de su cuerpo a cambio de unos miles de euros; una mujer ríe en medio de los disturbios sociales que arrasan la ciudad; un pueblo espera con devoción la llegada de un huracán; alguien entierra un testículo en el cementerio de la Almudena, y un marido que acaba viviendo en el techo.

Argumentos muy atrevidos, fantasiosos y cercanos al mismo tiempo, porque el autor conoce las flias y fobias de su generación y las explota con éxito. Un libro de relatos muy original, cosa ya difícil de encontrar a nuestra edad, que viene a revolucionar el mini mundillo literario de las letras españolas. 

En este enlace podéis leer uno de los relatos incluidos en este volumen, por cortesía de «El Confidencial».  

Alejandro Morellón (Madrid, 1985) creció y se educó en Palma de Mallorca. En el 2010 fué becado por la Fundación Antonio Gala y en el 2013 publicó un volumen de cuentos titulado «La noche en la que caemos», que resultó ganador del Premio Fundación Monteleón.

Es el flamante ganador de los 100 000 dólares del IV Premio Hispanoamerica de Cuentos Gabriel García Márquez de 2017, el certamen de narrativa breve mejor dotado, con este libro, «El estado natural de las cosas», publicado un año antes. Su historia parece un cuento de hadas tradicional.

Este autor madrileño malvivía con trabajos esporádicos, apareciendo en anuncios con su aspecto estupendo, mientras se dedicaba a escribir reatos compulsivamente y a enviarlos a concursos y premios, en los que no ganaba nada. Alberto Olmos, editor de Caballo de Troya por un año, le conoció en cafés y bibliotecas madrileñas, como lector empedernido y escritor de vocación y, después de haber hablado con él y sin haberle leído, le publicó el estado natural de las cosas, para darle una oportunidad.

El volumen no llamó mucho la atención, se vendió poco, no consiguió buenas críticas y paso desapercibido para casi todos. Sin embargo, los miembros del jurado del Premio Gabriel García Márquez, mostrando su independencia y libertad, primero le seleccionaron como finalista y luego, le concedieron este merecido premio. Actualmente está escribiendo una novela.

Alejandro Morellón

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

domingo, 10 de diciembre de 2017

Soñando en la mar amarga - Federico García Lorca


Título: Soñando en la mar amarga
Autor: Federco García Lorca
 
Páginas: 69
 
Editorial: Random House
 
Precio: 4,90 euros
 

Año de edición: 2017

La colección Poesia portátil, lanzada en junio de este año por la editorial Random House Literatura, ha publicado este librito, ligero, cómodo y de bolsillo, con una formidable selección de poemas del gran poeta andaluz, una maravilla que os recomiendo y que bien puede servir como pequeña tabla de salvación en este ajetreado y gris mundo en el que vivimos.

Porque si hay algo luminoso y brillante en literatura, es la poesía de Lorca. Fué un magnifico poeta, excelso y popular a la vez, muy andaluz, que escribió poesía por y para el pueblo, llana, accesible y fácil de entender. Son versos que se han convertido en canción (Verde que te quiero verde, La romería...) y que han inspirado a multitud de poetas y artistas.

Fué decisivo en la formación de Leonard Cohen, que conoció su poesía a los 15 años y le dedicó una adaptación del poema «Pequeño vals vienés», incluido en «Poeta en Nueva York», que tituló «Take this Waltz».

Ahora, gracias a esta manejable edición, podemos meternos un trozo del universo de este poeta granadino en el bolsillo y disfrutarlo en cualquier momento, en el autobús, en el metro, en el parque, en un atasco o en la sala de espera de dentista. Porque Lorca es un autor para cualquier ocasión, un poeta brillante como un clavel.

Por el arco de Elvira
quiero verte pasar
Para saber tu nombre
y ponerme a llorar.


¿Qué luna gris de las nueve
te desangró la mejilla?
¿Quién recoge tu semilla
de llamarada en la nieve?
¿Qué alfiler de cactus breve
asesina tu cristal? 



  Estatua de Lorca en la madrileña Plaza de  Santa Ana, realizada por Julio López entre 1984 y 1986,
después de que lo solicitase al Ayuntamiento Miguel Narros, entonces director del Teatro Español

Federico García Lorca (Fuente Vaqueros, 1898-1936), poeta y dramaturgo, miembro destacado de la generación de 27, está considerado como uno de los grandes poetas españoles del siglo XX. Murió fusilado un mes después del inicio de la Guerra Civil Española.

Sus poemas se mueven entre lo trágico, lo romántico y lo onírico. Consiguió una simbiosis asombrosa entre lo popular y la poesía más culta, insertándose en la tradición poética del folclore andaluz. Eso se hace evidente en el libro con el que se consagró como poeta del pueblo, el «Romancero gitano» (1928), mientras que su contribución a las vanguardias puede verse en su otra gran obra, «Poeta en Nueva York», escrito en 1930 y publicado póstumamente en 1940.

Nos dejó nueve títulos de poesía y una docena de obras de teatro.

Federico García Lorca

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

sábado, 9 de diciembre de 2017

200 países, 200 libros - Enrique Filardi


Ernesto Filardi acaba de abrir una página web titulada 200 países, 200 libros, en la que trata de recomendar un libro por cada uno de los 200 países y territorios del planeta, un texto que refleje del mejor modo posible la cultura e idiosincrasia de cada país.

Un proyecto muy interesante, inspirado en una página similar de la británica Ann Morgan, que resulta especialmente útil para ambientarse en la cultura de un país antes de visitarlo. Y además resultan muy interesantes las sugerencias que dejan los lectores en los comentarios. 

Ernesto Filardi (Toronto, 1974) es un poeta, dramaturgo y director teatral canadiense, Doctor y Licenciado en Filología Hispánica por la Universidad de Alcalá. Ha publicado dos poemarios, varios cuentos y más de una decena de textos teatrales. Ésta es su página personal.

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

viernes, 8 de diciembre de 2017

¿Qué pasó hace 100 años?


El pasado mes de octubre se cumplieron 100 años de la Revolución rusa y la verdad, llama la atención que no haya habido congresos, jornadas, conferencias y todo tipo de eventos para recordar lo que sucedió, analizar cómo ocurrió todo, debatir interpretaciones y describir consecuencias. Una revolución que cambió el mundo para siempre, que dió lugar a los regímenes comunistas y cuyas consecuencias todavía se dejan sentir hoy, parece que no nos interesa lo suficiente.

Bueno, ya se ha hablado en este blog de «Diez días que estremecieron al mundo» de John Reed, un título imprescindible, pero no quiero que se pase el año sin dar alguna referencia más.

En primer lugar, un interesante artículo de Paul Mason publicado en eldiario.es titulado «A diferencia de nosotros, aquellos que vivieron la Revolución Rusa sí entendían la historia», cuyo título ya lo dice todo.

Y en segundo lugar, un libro de Carlos Taibo llamado «Anarquismo y revolución rusa», que trata de contar qué paso exactamente entonces entre anarquistas y bolcheviques, y cómo éstos últimos se llevaron el gato al agua o dicho de otra manera, cómo los bolcheviques acabaron con la Revolución rusa. Pero aparte del contenido del libro, me interesa resaltar lo bien que habla en público Carlos Taibo, tan bien que realmente parece un libro abierto.


Publicado por Antonio F. Rodríguez.

jueves, 7 de diciembre de 2017

El misterio de Notting Hill - Charles Warren Adams

 

Título: El misterio de Notting Hill
Autor: Charles Warren Adams
 
Páginas: 197
 
Editorial: Alba
 
Precio: 18,50 euros
 

Año de edición: 2015

Parece ser que ésta es la primera novela larga de detectives. Al publicarse por entregas en 1862, se adelantó a «El caso Lerouge» (1863) de Émile Gaboriau y «La piedra lunar» (1865) de Wilkie Collins. 1860 fué la decada mágica en la que aparecieron varias novelas, relatos y cuentos pioneros del género.

En este caso, el investigador de una compañía de seguros debe averiguar las causas de la muerte de la esposa del barón de R., que aparentemente entró sonámbula en el laboratorio de su marido y se bebió una botellita de ácido prúsico. La narración esta constituida mediante una sucesión ordenada y lógica de cartas, documentos, testimonos y legajos redactados con rigor judicial, con los que se va formando poco a poco una historia completa de lo sucedido.

Desde luego, se nota que está escrita por un abogado en ejercicio, porque tiene la forma de un dossier legal, con todos sus documentos y declaraciones.Un relato apasionante, un poco rocambolesco y con influencias románticas, con hermanas gemelas separadas desde niñas, herencias, seguros de vida, veneno, hipnotismo, personajes ambivalentes y una sabia dosificación de la información que culmina con un desenlace ciertamente inesperado.

Esta edición cuenta con las espléndidas ilustraciones originales, debidas al gran pintor y escultor  George du Maurier, que ayudan a ponerse en situación y trasladar la imaginación del lector al siglo XIX.

Una novela fenomenal, con una trama engrasada como el mecanismo de un reloj de precisión, una historia implacable y asombrosa, inteligente y muy bien construida, que hará las delicias de los amantes del género. Formidable.

Charles Warren Adams (1833-1903) permaneció como autor de esta novela oculto tras el seudónimo Charles Felix hasta 1952, cuando el filólogo Willliam E. Buckler demostró que era él el auténtico autor de esta novela.

Fué un abogado londinense y entre los casos de los que se ocupó estuvo el salvar de la quiebra a la editorial Saunders, Otley & Co. cuando murieron sus propietarios. Convertido en editor por accidente, no consiguió sanear la empresa, que fué liquidada en 1869, pero antes se publicó a sí mismo dos novelas con seudónimo: «Velvet Lawn» (1862) y «El misterio de Notting Hill» (1865).

Fué también secretario de la Sociedad Antivivisección y alli conoció a la que luego sería su mujer, Mildred Coleridge, descendiente del famoso poeta Coleridge.


Ilustración de George du Maurier 
  
Publicado por Antonio F. Rodríguez.

miércoles, 6 de diciembre de 2017

Fortuny (1838-1874) - Javier Barón


Título: Fortuny (1838-1874)
Autor: Javier Barón
 
Páginas: 480
 
Editorial: Museo del Prado
 
Precio: 36,10 euros

 

Año de edición: 2017

Recientemente se ha inaugurado en Madrid, en el Museo del Prado, una magnífica exposición sobre Fortuny, el artista español de mayor proyección internacional del siglo XIX si exceptuamos a Goya. Acoge un buen número de sus obras que incluyen pintura, acuarelas, grabados y objetos de colección; 67 de esas obras han sido traídas de otros museos y colecciones, y  no se habían exhibido antes fuera de su lugar de origen.

A pesar de su corta vida, fue un pintor muy prolífico, de gran dominio técnico, innovador, que influyó poderosamente en toda una generación de pintores de finales del XIX y comienzos del XX en España e Italia.

Fue un gran pintor al óleo que dominaba la ejecución de cuadros al aire libre y de temas costumbristas, se pueden admirar varias obras de pequeño y mediano formato situadas en Marruecos y en Granada que son auténticas joyas. Su maestría se aprecia bien en obras como un retrato de una dama con vestido negro, donde maneja de forma admirable una serie de tonos grises oscuros y negros en las ropas de la mujer; o en los matices que en su obra Odalisca adquieren tanto la piel de la mujer como el lienzo blanco donde reposa.

Evolucionó de un estilo de pintura muy realista, que primaba la representación de pequeños detalles con minuciosidad, a una pintura de ejecución más suelta, con pinceladas largas y menos definidas, que sentaron las bases de vías por las que luego transitaron tantos pintores españoles de la época del impresionismo.


Pero un aspecto que impresiona sin duda de la exposición es el magnífico conjunto de acuarelas que se exhiben; son de una calidad excepcional, más si se tiene en cuenta la dificultad de su ejecución. Igual se puede decir de la serie de grabados presentes, técnica que dominó con igual maestría.

En la exposición también se puede ver otra faceta menos conocida de Fortuny: su afición por las antigüedades que coleccionaba y mostraba en su estudio; resulta curioso ver las fotos de su abigarrado taller lleno de cuadros y objetos diversos que adquiría en anticuarios.

Una magnifica muestra de enorme valor que merece la pena visitar, está expuesta hasta mediados de marzo, que no se os pase.

Mariano Fortuny, en 1874
  
Mariano Fortuny y Marsal nació en Reus en 1838. Siendo niño quedó huérfano y fue criado por su abuelo. Desde niño mostró inclinación por el dibujo. Trabajó en un taller de platería y orfebrería lo que condicionó el carácter detallista y minucioso de su pintura. Posteriormente trabajó en el taller del escultor Domenech en Barcelona mientras estudiaba Bellas Artes. 

Con 20 años se trasladó a Roma gracias a un pensionado de la Diputación de Barcelona. Trabó amistad con numerosos artistas en Roma y en España, como Eduardo Zamacois, Martín Rico y la familia Madrazo, se casó con Cecilia de Madrazo y fue amigo intimo de su hermano Raimundo. Fue enviado a Marruecos como cronista grafico para pintar episodios de guerra y se sintió profundamente atraído por los tipos árabes y sus costumbres. Desarrolló su trabajo en Roma, París, Marruecos, Madrid y alcanzó éxito y reconocimiento internacional. En sus estancias en Granada y Portici (Nápoles) como descanso de tanto ajetreo progresó en la representación de escenas costumbristas y de figuras al aire libre como evolución de su pintura.

Falleció en Roma  a los 36 años, padecía malaria y presentó ulceras en el estomago. Algo debió de influir en el deterioro de su salud la mala costumbre que tenia de chupar los pinceles mientras pintaba y reflexionaba sobre el resultado de lo pintado, ya que debió de ingerir cantidades tóxicas de plomo junto con los pigmentos.

Tras su muerte dejó una pequeña obra inconclusa, una de mis favoritas, un cuadrito que representa el jardín de su casa en Granada; su cuñado Raimundo lo terminó añadiendo la figura de su hermana Cecilia y del perro tumbado. 


Publicado por John Smith.