viernes, 19 de enero de 2018

Cartas marruecas - José Cadalso


Título: Cartas marruecas
Autor: José Cadalso

Páginas: 288
 

Editorial: Espasa libros
 
Precio: 8,95 euros
 

Año de edición: 2011

Entre col y col, una lechuga. Siguiendo el refrán, no está mal leer de vez en cuando un clásico para variar y saber lo que es bueno. Hoy hemos elegido las «Cartas marruecas», un ejemplo paradigmático del género epistolar, planteado siguiendo la misma idea de las famosas «Cartas persas» de Montesquieu, de las que ya nos ocuparemos en otra ocasión: un pensador simula las personalidades de dos extranjeros que intercambian correspondencia sobre un país y aprovecha así el expediente para ofrecer otra visión de su patria, satírica y lúcida. Una manera inteligente de suavizar la crítica, hacerla más amena y que resulte hasta divertida.

Se trata de 90 cartas, de dos o tres páginas cada una, publicadas en 1879 por entregas en «El Correo de Madrid», en las que el ilustrado español, que había viajado por media Europa y hablaba seis idiomas se disfraza de intelectual marroquí, y construye una descripción de nuestro país incisiva, irónica e inapelable. En el siglo XVIII la brecha cultural e intelectual entre España y Europa era abrumadora. Tan acusada que permitió a Alejandro Dumas pronunciar aquella sentencia, un poco cruel, que nos ha acompañado durante años: «África empieza en los Pirineos». Especialmente demoledora es la cuarta carta, en la que se repasan todos los aspectos de la sociedad de la época y el progreso en todas ellas se ve ue es bien escaso.

Pero estas misivas no se quedan solo en una crítica de nuestro país, mencionan también muchas de sus cualidades, a menudo positivas, como la enorme variedad y riqueza de trajes, leyes, idiomas, monedas, usos y costumbres, la riqueza de la tierra en recursos naturales y la valentía de su pobladores, siempre bravos y en guerra, el mérito de las gestas de los conquistadores y la falsedad completa de la leyenda negra que se le atribuye, que el autor rebate punto por punto.

Se realiza también un interesante análisis histórico de las causas de la decadencia de España, mencionando entre otras causas el despoblamiento que supuso la conquista de América y el mantenimiento posterior de tantos ejércitos en tantos frentes. En tiempos de los Reyes Católicos, España tenía veinte millones de habitantes y en los años en los que se escribió esta obra, tan solo diez (esas cifras creo que son erróneas, pero dan idea del problema).

Y se exponen muchas ideas curiosas y atinadas, con gracia y vehemencia, como la ridiculez de las modas, la pesadez de los escolásticos, la irracionalidad de la nobleza hereditaria, la situación de semiesclavitud de hecho de la mujer, el corporativismo, la barbarie de las corridas de toros y muchos otros asuntos, con frases tan divertidas como ésta: «El alemán pide limosna cantando, el francés llorando y el español, regañando».

Un delicioso libro ameno y lleno de sentido del humor, escrito con una fina ironía que lo traspasa todo y convierte el discurso e más amable. Llaman la atención los puntos negativos que todavía se mantienen en nuestro país, más de dos siglos después, y los problemas que aún esperan solución. Un libro muy recomendable para leer a salto de mata en cualquier momento, que tiene una fama muy merecida. Todo un clásico. 

José Cadalso (Cádiz, 1741-1782) fué un militar y escritor español del siglo XVIII. Nació en una familia vizcaína, su madre murió en el parto y su padre, que se fué a hacer las américas, no le conoció hasta trece años más tarde. 

Un tío jesuita se encargó de su educación y le envió a Francia como parte de su formación. Vuelto su padre de las Indias, se encontró con su hijo en París, quedó encantado con él y se lo llevó a recorrer mundo, a Londres, Italia y Alemania. Cadalso siguió viajando, primero a París, luego a Holanda y Dinamarca, donde se enteró de la muerte de su padre. 

Nuestro hombre tenía 20 años, hablaba español, latín, francés, inglés, italiano y alemán, y estaba completamente arruinado. Cuando volvió a España, se encontró con un país atrasado y alejado de la realidad europea. Se alistó en un regimiento de caballería, se hizo caballero de la Orden de Santiago, fué testigo del motín de Esquilache, le salvó la vida al Conde de O'Reilly, vivió amoríos apasionados y murió en combate después de alcanzar el grado de coronel.

Dejó varias obras que se han convertido en clásicos indispensables.

Retrato de José Cadalso (1855)

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

jueves, 18 de enero de 2018

Error 404 - Varios autores


Título: Error 404
Autores: Varios autores

Páginas: 293
 

Editorial: Relee
 
Precio: 18 euros
 

Año de edición: 2017

Esta antología de veintiún relatos de ciencia ficción, de otros tantos autores noveles españoles, subtitulada como una «Antología de relatos sobre la perplejidad tecnológica» ofrece un abanico de cuentos de autores principiantes (unos más fogueados que otros), algo irregular, pero con algunos cuentos sobresalientes y un nivel medio muy digno, más que aceptable, hasta el punto de que os hará disfrutar de verdad y os sorprenderá por su calidad.

Este tipo de antologías hace que uno recupere la fé en la creatividad de la población en general y desde luego, este tipo de libros es de los que animan a la gente a escribir y crean vocaciones. La selección está muy bien hecha, el orden de los cuentos está calibrado con sabiduría, un detalle muy importante al que a menudo no se le presta la atención que merece, y que puede hacer que los cuentos luzcan mucho más.

Se trata de autores poco conocidos, pero que en la mayoría de los casos han ganado algún premio o han sido incluidos en alguna antología. Todos ellos son escritores en ciernes que han seguido talleres de creatividad literaria, algo en general muy recomendable para pulir tanto las ideas como el estilo.

Son textos muy variados en tono, tema, estilo y planteamiento, la mayoría con la inteligencia suficiente para saber que lo interesante nunca es la tecnología en sí, sino más bien cómo afecta la tecnología al ser humano y sus relaciones. En fin, que creo que hay que darles una oportunidad a estos autores, cinco mujeres y dieciséis hombres, que os aseguro que os harán pasar ratos muy agradables.

El libro está bien muy bien arropado por un prólogo de Juan Jacinto Muñoz Rengel (Málaga, 1974), novelista y especialista en narrativa breve, y cada cuento está seguido de una breve nota biográfica del autor.

«Error 404» es el noveno título que surge del proyecto RELEE (Red Libre de Escritura y Edición), gestionado por un colectivo de escritores, profesores, lectores y especialistas en edición liderado por Isabel Cañelles, Eloy Tizón y Mariano Baratech.

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

miércoles, 17 de enero de 2018

Recursos inhumanos - Pierre Lemaitre

          
Título: Recursos inhumanos
Autor: Pierre Lemaitre

Páginas: 400
 

Editorial: Alfaguara
 
Precio: 19,90 euros
 

Año de edición: 2017

«Me llamo Alain Delambre y tengo cincuenta y siete años. Soy un directivo en paro». Así comienza la última y estupenda novela de Pierre Lemaitre. ¿Hasta dónde es capaz de llegar un hombre para recuperar un puesto de trabajo?

Alain, desesperado por su situación laboral, acepta una solicitud de una gran empresa para participar en la selección de un alto directivo mediante un cruel juego de rol...pero aquí nada es lo que parece...

Gran parte de la novela está narrada en primera persona, con la voz del protagonista, pero hay fragmentos en los que el autor nos proporciona información adicional sobre la trama desde otro punto de vista.

Inicialmente la novela comienza como una crítica social a la situación de desempleo en Francia para los mayores de cincuenta años (trasladable a España, por otra parte), pero pronto cambia y se convierte casi en un thriller psicológico en el que hay varios giros de guión que sorprenden al lector y que por razones obvias no se pueden contar aquí.

Antes de leer esta novela ya conocía la buena escritura de Lemaitre gracias a alguna de las novelas negras protagonizadas por el inspector Verhoeven por las que se ha hecho famoso, pero en este caso creo que la profundidad en la descripción de personajes (sobre todo, los integrantes de la familia de Alain) va más allá de lo habitual.

Pierre Lemaitre (París, 1951) es un escritor francés. Antes de ganar el Premio Goncourt 2013 con su novela «Nos vemos allá arriba», ya era un escritor de renombre dentro del género de la novela policiaca. Con «Irène» (2006), su primer thriller, recibió el Premio a la Primera Novela Policiaca del Festival de Cine Policiaco de Cognac, e inició la serie protagonizada por el inspector Camille Verhoeven, que incluye «Alex» (2011), ganadora del Crime Writers Association International Dagger Award 2013 junto a Fred Vargas y del Premio de lectores de novela negra de Livre de Poche 2012, seleccionada para el RUSA Reading List Horror Award y uno de los libros del año según el Financial Times, «Rosy & John» (2012) y «Camille» (2012) . 

Fuera de la serie llegaron, con una extraordinaria recepción por parte del público y de la crítica, «Vestido de novia» (Alfaguara, 2014) -Premio del Salon du Polar 2009, que está siendo adaptada al cine- y «Ejecutivos negros» (2010). 

Pierre Lemaitre es también guionista de ficción y de series de televisión y ha sido profesor de literatura francesa y norteamericana. Además del Goncourt y del Dagger Award, ha obtenido el Premio de Novela Negra Europea, el Premio a la mejor novela francesa 2013 de la revista Lire, el Premio Roman France Télévisions y el Premio de los Libreros de Nancy-Le Point y su obra, con más de medio millón de lectores, está siendo traducida a dieciocho idiomas.

https://www.infobae.com/cultura/2017/04/15/pierre-lemaitre-todos-somos-capaces-de-cualquier-cosa-si-las-circunstancias-son-adversas/
Pierre Lemaitre

Publicado por Ana Domingo. 

martes, 16 de enero de 2018

Amor no correspondido - Barbara Pym


Título: Amor no correspondido
Autora: Barbara Pym

Páginas: 322
 

Editorial: Gatopardo
 
Precio: 20,95 euros
 

Año de edición: 2017 

«Amor no correspondido» (1961) es lo que delata su título, una comedia sentimental basada en un triángulo amoroso poco frecuente, formado por dos mujeres enamoradas del mismo hombre y que, si bien no llegan a ser grandes amigas sí son al menos conocidas y mantienen cierta relación.

Entonces ¿por qué está considerado un clásico de la literatura inglesa del siglo XX?  Pues porque para desarrollar ese tema, y alguna que otra trama secundaria, la autora se dedica a describir el interior de los personajes de manera magistral, dibujando lo que piensan y sienten en cada momento, de manera que se narra, por ejemplo, el proceso de enamoramiento de una mujer madura de manera indirecta, que es como habitualmente se percibe.

El efecto literario que causa el utilizar una trama mínima y cotidiana, de andar por casa, para presentar a unos personajes bien delineados y luego describir en profundidad sus reacciones es muy notable. El lenguaje es preciso, ajustado a la narración y muy elegante, natural. Nunca cae ni en el minimalismo exagerado ni en la exhibición de vocabulario rimbombante. Un ejemplo de mesura y contención.

Por otro lado, el texto está amenizado con una ironía constante, fina y punzante, que traspasa toda la novela y la hace más inteligente. El resultado es una historia agridulce, como la vida misma, en la que se mezclan sinsabores y alegrías. Y por último, la obra se cierra con un final abierto ejemplar, de una finura modélica que anuncia perfectamente todo lo que va a pasar después.

Una novela estupenda, digna heredera de la tradición marcada por Henry James, Edith Warton y Jane Austen, cuya influencia se deja ver entre estas líneas y compañera de generación en cierto sentido de otra escritora aquí reseñada, Elizabeth Taylor, con la que Pym comparte varias características.

Es curioso además que la autora hace en este libro un cameo a lo Hitchcock y se describe a sí misma como una de las personas alojadas en una casa de huéspedes, como una escritora sola y de aspecto muy normal que pasa desapercibida, a pesar de que mucha gente disfruta de sus libros.

Un libro muy recomendable que hará las delicias de los lectores que saben apreciar la buena literatura y las novelas escritas con verdadero talento.   

Barbara Mary Crampton Pym (Oswestry, 1913-1980), más conocida como Barbara Pym, fué una escritora inglesa que escribió 13 novelas en los años 50 en tono aparentemente menor. Tuvo un éxito moderado hasta que en los años 70 la crítica se fijó en ellas y comenzó a valorarlas adecuadamente. Hoy en día está considerada un clásico de la literatura en inglés del siglo XX.

Estudió Lengua Inglesa en la Universidad de Oxford, durante la Segunda Guerra Mundial trabajó en la Women's Royal Navy Service y más tarde en la revista antropológica África, ésa es la razón de que aparezcan tantos etnólogos en sus novelas. Permaneció siempre soltera, aunque tuvo varios romances prolongados, y a partir de los 33 años vivió con su hermana divorciada.

Escribió su primera novela a los 16 años, la segunda a los 27 y continuó escribiendo y visitando editores hasta que en 1950 le publicaron su primera novela. Después de publicar durante once años, no encontró editores en quince años, desde 1962 hasta 1977, cuando varios críticos dijeron que era la autora más infravalorada de la literatura en inglés. 

Barbara Pym

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

lunes, 15 de enero de 2018

Ocnos - Luis Cernuda


Título: Ocnos
Autor: Luis Cernuda

Páginas: 295
 
Editorial: Diputación de Sevilla
 
Precio: 5 euros
 

Año de edición: 2017

Este librito de poemas en prosa, editado con motivo del 90 aniversario de la Generación del 27, reproduce la edición que realizó la Fundación Luis Cernuda de la Diputación de Sevilla en 1993. Siguiendo los deseos del poeta, reúne el contenido de «Ocnos» (1963) y «Variaciones sobre un tema mexicano», de planteamiento y estructura similares, y se completa con dos textos («Marsias»  y «Escrito en el agua») relacionados con «Ocnos»

El título de la obra está tomado del nombre de un personaje simbólico de la mitologia griega, un habitante del Hades que trenza continuamente una cuerda de juncos que va devorando una burra.

Son en total 95 textos cortos, de una o dos páginas la mayoría, de una prosa eufónica, poética y moderna, con ritmo y armonía en cada frase, que van dibujando con maravillosa cadencia un discurso sobre los temas más variados alrededor de dos líneas: algunos episodios de su vida, especialmente la primera infancia  del poeta y pasajes concreos, como su llegada a Nueva York, la vida en México, y sus reflexiones sobre la vida, lo humano y lo divino (el tiempo, el amor, los carritos de helados, la biblioteca, la primavera, Garcilaso, el idioma, los mitos...), en una suerte de enciclopedia anárquica y desordenada.

El lenguaje es florido, de una belleza profunda, con un vocabulario evocador que maneja muy bien las sugerencias que arrastra cada palabra, aunque las cosas de las que habla son en realidad sencillas, el agua, la llegada de la primavera, la música de piano que escuchaba desde muy niño, contadas con un tono lírico e intimista.

Cernuda nos habla de sensaciones, colores, sentimientos, tocando tantos aspectos de su vida que finalmente el libro parece ser casi una especie de manual, guía de usuario o diccionario poético del mundo. La naturaleza ocupa un lugar muy importante, la descripción de las flores, los parques, la vegetación y los árboles, especialmente en «Jardín antiguo», una de las entradas que más me ha gustado.

El poeta reconoce que para él goce de los sentidos, las sensaciones y percepciones del mundo le producen un placer estético mayor que el del intelecto y el del sexo. Por otro lado, este libro contiene ideas muy interesantes y curiosas: «Llega un momento en la vida cuando el tiempo nos alcanza», «¿Cuántos siglos caben en las horas de un niño?» (sobre la lentitud del tiempo en la infancia); «Quien corre allende los mares muda de cielo, pero no de corazón», «Me siento como una naipe de una baraja que se ha perdido» (sobre su exilo); «La cruel nieve, agua muerta y detenida que no fluye» (sobre su extraña aversión a la nieve); «Tu cuerpo escuchaba a la luz»; «Poco o mucho, lo que tú seas, a la soledad se lo debes»; «En tierras anglosajonas las personas no saben reposar (sobre México). 

Una obra deliciosa que puede servir muy bien para dos cosas, adentrarse en el mundo de la poesía de una manera cómoda y fácil, leyendo algunos de estos textos que casi pueden considerarse de divulgación poética, y conocer a un poeta muy notable que pasa un poco desapercibido entre los grandes nombres de su generación, pero que tiene mucha poesía en sus venas.

Luis Cernuda (Sevilla, 1902-1963) fué un poeta español, miembro de la Generación del 27. Hijo de un coronel, tuvo una educación muy rígida. A lo nueve años, con motivo del traslado de los restos de Bécquer, comenzó a leer y escribir poesía.

Estudió Derecho en Sevillla y Pedro Salinas, uno de su profesores, le ayudó a publicar sus versos. Conoció a Juan Ramón Jiménez, a Federico García Lorca y a buena parte de la Generación del 27. Vivió en Madrid, Toulouse, Londres, Málaga y recorrió España colaborando con las Misiones pedagógicas. Durante la Guerra Civil Española se exilió en México.

Fue profesor de Literatura en Glasgow, Cambridge, Londres, Estados Unidos y México. Dejó doce libros de poemas, cuatro ensayos, una sentida elegía a la muerte de García Lorca y varias traducciones de poetas ingleses y franceses. Está considerado como uno de los poetas de su generación más sensibles e influyentes. En este enlace se puede leer una selección de sus poemas.

Luis Cernuda

Publicado por Antonio F. Rodríguez.