sábado, 1 de noviembre de 2014

La sangre de los libros - Santiago Posteguillo


Título: La sangre de los libros 
Autor: Santiago Posteguillo

Páginas: 224

Editorial: Planeta

Precio: 18,90 euros 
 
Año de edición: 2014

Este libro, ameno y entretenido donde los haya, es una recopilación de anécdotas y curiosidades de la historia de la literatura, increíbles la mayoría, contadas con nervio y gracia, de manera que su lectura es muy agradable. El objetivo del libro es evidentemente transmitir al lector la pasión por las letras y a fe que el autor lo consigue.

Una obra que sostiene que los libros nos conmueven porque sus autores supieron transformar con alquimia mágica la sangre roja de sus pasiones en tinta negra para sus libros. Un buen planteamiento y una ejecución sin fisuras ni defectos, de este profesor de literatura que se arriesga a que nadie le escuche en clase, porque sus alumnos preferirán leer sus libros.

La historia del escritor famoso, que a pesar de no ser inglés, comenzó imitando los sonetos de Shakespeare y lo hacía tan bien que parecía su reencarnación; el relato del duelo de Pushkin que hacia nada menos que el número treinta en su vida llena de avatares; los indicios de que Agatha Christie, la reina del misterio, muriese envenenada; la curiosa anécdota del escritor español al que le pidió el gobierno francés que luchase en la Primera Guerra Mundial escribiendo una novela; cómo Séneca fué condenado a muerte por tres emperadores distintos, y así hasta treinta historias, llenas de intriga e interés.

Un ensayo muy curioso y entretenido, apto para todo los públicos y que revela un escritor atípico, apasionante y que me parece que tiene muchas cosas que contar.

Santiago Posteguillo (Valencia, 1967) es filólogo, lingüista y doctor por la Universidad de Valencia. Ha estudiado literatura creativa en la Universidad de Denison, en Estados Unidos y lingüística y traducción en Gran Bretaña. Actualmente es profesor titular de literatura inglesa en la Universidad Jaume I de Castellón.

A los seis años visitó Roma y quedó fascinado por la antigua cultura romana y la ciudad eterna. Ha escrito una trilogía sobre Escipión el Africano que ha levantado pasiones y se ha convertido en una aténtica revelación como novela histórica, superventas y ejemplo de buena literatura.

Ha publicado ya los dos primeros volúmenes de una trilogía sobre Trajano, «Los asesinos del emperador» (2011) y «Circo Máximo» (2013), y tiene a toda una legión de seguidores pidiendo, por favor y con verdadera ansia, en blogs y redes sociales que acabe ya y publique la tercera parte. Aquí os dejo el enlace de su página personal, muy completa y llena de recursos.
 
Santiago Posteguillo
       
Publicado por Antonio F. Rodríguez. 

viernes, 31 de octubre de 2014

Sostiene Pereira - Antonio Tabucchi


Título: Sostiene Pereira 
Autor: Antonio Tabucchi
 
Páginas: 184
 
Editorial: Anagrama
 
Precio: 7,90 euros 
 
Año de edición: 1991 

Sostiene Pereira, o mantiene, o asegura… haber dicho, haber viajado, haber hablado con su director… este es el mantra, el latiguillo que como si se tratara de un escrito oficial repite machaconamente Tabucchi durante toda esta historia, como una letanía incansable comparable a Pachelbel con su Canon.

Una historia de un periodista lisboeta mayor, melancólico, triste, solitario, cansado de la vida tras enviudar, de existencia gris y aburrida, consumidor habitual de omelettes a las finas hierbas y limonada, obeso y enfermo del corazón. Es el redactor de la sección cultural de un periódico de Lisboa durante la dictadura de Salazar y un día decide contratar a un joven como colaborador en su página. Éste tiene otras actividades e inquietudes políticas por su país y por la vecina España, en guerra civil por aquellos años.

Junto a su novia, arrastran a Pereira a situaciones inesperadas y sorprendentes, nuevas para su tranquila vida, que así se activa y se va acelerando progresivamente hasta despertar en el veterano periodista actitudes olvidadas y, ante complicaciones importantes, termina decidiendo jugarle una mala pasada, inteligente y elegante, al régimen salazarista.

Una buena descripción de Lisboa en los años 30, con un acertado reflejo de su sociedad (la portera fisgona y confidente policial, el director de periódico autoritario pero muy dócil con el régimen, un joven e inquieto médico que planea emigrar). Un libro con una acción inicialmente tranquila como el personaje que luego se apresura paulatinamente hasta un final acelerado que cambia radicalmente la vida del protagonista.

  
Antonio Tabucchi

Antonio Tabucchi (Pisa 1943- Lisboa 2012) fue un lector voraz desde su juventud, un comelibros. Estudió filosofía y letras en su cuidad natal. Viajó con frecuencia por Europa recorriendo lugares relacionados con sus lecturas. Ejerció como profesor de lengua y literatura portuguesa en varias universidades italianas: Bolonia, Génova y Siena.

Deslumbrado por la obra de Fernando Pessoa estudió lengua portuguesa, se enamoró de Lisboa donde se estableció, se casó y tuvo a sus hijos. Sin embargo, nunca olvidó su tierra natal y compaginaba su vida lisboeta, donde escribía, con estancias en Siena para desarrollar su trabajo en la universidad.

Intelectual con inquietudes políticas, fue un opositor muy crítico con Berlusconi y en su país de adopción apoyó la candidatura del socialista Mario Soares. Profesionalmente, llegó a ser director del Instituto Italiano de Cultura en Lisboa.

Ha escrito un buen número de novelas y ensayos traducidos a varios idiomas y a su vez ha traducido al italiano la obra de su admirado Pessoa.

De alguno de sus libros se han hecho versiones cinematográficas, de éste en concreto se hizo una buena versión en 1995, dirigida por Roberto Faenza, con una soberbia interpretación de Marcello Mastroianni, una de las últimas de su vida.

Marcello Mastroianni en el papel de Pereira

Publicado por John Smith.

jueves, 30 de octubre de 2014

Seis relatos - Joseph Conrad


Título: Seis relatos 
Autor: Joseph Conrad 

Páginas: 390

Editorial: Valdemar

Precio: 9,41 euros 

Año de edición: 2005

Aquí tenemos un estupendo librito basado en seis relatos espléndidos del gran Joseph Conrad, seis textos que ya se publicaron en un único volumen en el año 1908, todos ellos basados en algún hecho o personaje real: 

- El protagonista de «Gaspar Ruiz» está sacado de un libro del Capitán Basil Hall y la acción, en una curiosa historia acaecida en Birmania

- «Un anarquista» y «El delator» también están basados en sucesos reales, esta vez en el recuerdo de algo que oyó contar nuestro ilustre polaco en algún momento, aunque no se acordaba de cuándo ni dónde cuando se publicó este libro.

- «La bestia», mi cuento favorito de los incluidos en este volumen porque rezuma saber y experiencia marinera, parte de la experiencias que vivió el autor a bordo de un barco tan poco marinero, lleno de defectos y peligroso que actuaba como si fuera un monstruo terrible.

- «El conde» reproduce una anécdota contada por el capitán Blake (Conrad estuvo a sus órdenes), que tuvo un mal encuentro en Nápoles.

- «El duelo» tiene como base una historia que el autor oyó contar siendo niño sobre dos soldados del ejército napoleónico que se enzarzaron en una serie de duelos que se intercalaron durante años entre batalla y batalla. Ridley Scott dirigió en 1977 una buena película, «Los duelistas», sobre este tema.

Es un libro que me ha encantado y me ha servido de relax. Porque hay escritores que me sirven de descanso, volver a ellos es para mí como regresar a un territorio conocido y acogedor, como llegar a casa. Son autores que nunca fallan y los he leído tantas veces que me resultan familiares. Conrad es uno de ellos.

Y si además cojo un libro de relatos, el descanso es doble, porque bastan unas cuantas páginas para llegar al cielo. Me sirven para relajarme después de haber leído un mamotreto, o un ochomil literario. Para mí, nada hay más relajante como lectura que sumergirme en alguna recopilación de cuentos de uno de esos maestros del género corto, autores realistas, decimonónicos, auténticos clásicos, completamente fiables, solventes y satisfactorios. Son tan fáciles, tan gratificantes, que leerlos siempre es una gozada.

Son, digamos, libros-descanso con los que el acierto está garantizado: los relatos de Conrad, Mauppasant, Chéjov, Pirandello, Machado de Assis, Eça de Queirós, Conan Doyle... son textos con los que nunca te puedes llevar un chasco y con los que descubres aspectos nuevos cada vez que los lees. Y tú ¿tienes también libros de descanso?¿cuáles son?
      
Joseph Conrad

Józef Teodor Konrad Korzeniowski (Berdyczów, 1857-1924), más conocido como Joseph Conrad, polaco de nacimiento, a los dieciocho se enroló en el Mont Blanc y descubrió la primera de las dos pasiones que animó toda su vida: su fascinación por el mar. A los veintiuno, descubrió la segunda leyendo a Shakespeare, el inglés, un idioma en el que consiguió ser competente en muy poco tiempo y que luego eligió para escribir toda su obra. 

Adquirió la nacionalidad británica y recorrió medio mundo como capitán de la marina mercante. Curiosamente, se llegó a convertir en uno de los mejores prosistas en esa lengua que no era la suya y sus libros se estudian en los colegios británicos como modelo. Su proverbial reserva y circunspección le hicieron pasar por profundamente británico. 

Pasó por dificultades económicas debidas a su afición al juego e intentó volver a la marina, sin éxito. Visitó Asturias y tuvo una amante española. Conoció a los grandes escritores ingleses de la época, a Rudyard Kipling, Henry James y H.G. Wells. Murió de un ataque al corazón a los 67 años y fue enterrado en el cementerio de Canterbury, con una lápida que tiene tres errores en su nombre y unos versos de Edmund Spenser
El sueño tras el esfuerzo, 
tras la tempestad el puerto, 
el reposo tras la guerra, 
la muerte tras la vida harto complacen.

http://www.flickriver.com/photos/chrisjohnbeckett/212460275/

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

miércoles, 29 de octubre de 2014

Antología de la literatura fantástica - Jorge Luis Borges, Adolfo Bioy Casares y Silvina Ocampo


Título: Antología de la literatura fantástica
Autores: Jorge Luis Borges, Adolfo Bioy Casares y Silvina Ocampo
 
Páginas: 435 
 
Editorial: Edhasa
 
Precio: 10,95 euros
 
Año de edición: 2008

Tres grandes escritores argentinos nos ofrecen en este libro una cuidadosa selección de lo mejor de la lteratura fantástica de todos los tiempos, desde la antiguedad hasta nuestros días, desde Oriente a Occidente. La selección y ordenación de los textos, que a menudo contrastan entre sí, es tan excepcional como sus autores.

Son setenta y seis piezas de una lista de autores que impresiona por su calidad y variedad: Akutagawa, Leon Bloy, Chesterton, Gómez de la Serna, Chiao Niu, Lord Dunsany, W. W. Jacobs, Petronio, Saki, José Zorrilla, Wu Ch'eng En y muchos otros. Una mezcolanza de lo más varopinta que hará las delicias de todo tipo de lectores. Aquí he conocido algunos de los mejores cuentos fantásticos que he leído. Hay una presencia notable de autores argentinos (los tres antólogos y Cortázar), pero dado el nivel de sus relatos no me parece un defecto muy grave.

Historias de fantasmas y aperecidos, viajes en el tiempo, cuentos de los tres deseos, relatos de acción que pasan por el infierno, mixturas de sueño y realidad, metamorfosis, seres inmortales, quimeras, fantasías metafísicas, delirios obsesivos...la lista de temas es casi inacabable y ofrece un ameno paseo por lo mejor que ha producido la creatividad del ser humano. Casi todas las ediciones incluyen el excelente prólogo de la primera, escrito por Bioy Casares.

Una obra de referencia que marcó un hito cuando se publicó, allá por el año 1940 en la Editorial Sudamericana, fundada por Victoria Ocampo un año antes . Es un poco difícil de conseguir, hay varias ediciones, pero todas están agotadas o casi agotadas, pero es uno de esos libros que no debe faltar en una buena biblioteca. Os recomiendo que lo busquéis, os va a encantar. Es una obra ideal para tener en la mesita de noche y leer un relato antes de dormir. Tendréis los mejores sueños, poblados de criaturas fantásticas y sucesos increíbles.

 
Silvina Ocampo, Adolfo Bioy Casares, Victoria Ocampo y Jorge Luis Borges

Jorge Luis Borges (Buenos Aires, 1899-1986) y Adolfo Bioy Casares (Buenos Aires, 1914-1999) se conocieron en 1932 casa de Victoria Ocampo, la editora de esta antología y otra notable autora, que solía reunir en su casa a escritores e intelectuales. Desde entonces se hicieron grandes amigos, escribieron relatos a dos manos, varias antologías, como ésta que nos ocupa y una maravillosa antología titulada «Los mejores cuentos policiales»

Poco después, Bioy Casares se casó con Silvina Ocampo (Buenos Aires, 1903-1993), la hermana de Victoria, y los curioso formaron un curioso circulo de amigos y parientes que reunía a cuatro figuras clave de la literatura argentina, los cuatro grandes autores de relatos, que trabajaron juntos en esta antología y en otra de poesía argentina, tres como recopiladores y una como editora.

 Jorge Luis Borges, Adolfo Bioy Casares, Silvina Ocampo y Victoria Ocampo

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

martes, 28 de octubre de 2014

Niveles de vida - Julian Barnes


Título: Niveles de vida
Autor: Julian Barnes

Páginas: 143 

Editorial: Anagrama

Precio: 14,90 euros

Año de edición: 2014

Leer esta novela de Julian Barnes, a propósito de la muerte de su mujer, fallecida seis años antes, es toda una experiencia emocional, profunda y conmovedora, y un ejercicio de lectura muy interesante si la comparamos con la soberbia novela de Rosa Montero, «La ridícula idea de no volver a verte» (2013), sobre el mismo tema: la pérdida del ser querido. Dos maneras muy distintas de resolver un planteamiento realmente difícil, analizar por medio de la literatura una de las situaciones más íntimamente dolorosas.

Si la Montero es mediterránea, muy afectiva, siempre tan llena de pasión a punto de desbordarse que no podemos evitar quererla inmediatamente, Barnes es todo contención británica, flema y mesura, aparente distanciamiento tras el que se esconde un amor profundo e intenso por su esposa fallecida, y el efecto es también muy emocionante y conmovedor. Es curioso ver cómo dos estilos tan diferentes consiguen alejarse completamente de lo cursi y blandengue, y tratar el tema de la pérdida de manera tan sobresaliente.

La novela de Barnes constituye además una curiosa manera de hacer una novela de ideas. No se sabe muy bien si es un libro de memorias, una biografía parcial, una novela, un ensayo muy peculiar, un tratado de poesía o todo a la vez. Lo que sí es cierto, es que recuerda a ráfagas al mejor Kundera de «La insoportable levedad del ser» y a Echenoz por su concisión. Barnes dice lo justo, ni una palabra más. 

El lenguaje es exquisito, no en vano el autor trabajó durante años como redactor nada menos que del Diccionario Oxford de Inglés, y el libro explota con éxito la vieja idea del collage. Está compuesto de tres partes, superpuestas, que se presentan al lector unidas por un leve juego de metáforas que conducen suavemente a la tercera parte, que da sentido a todo el libro.

Una obra sobre la pérdida, los globos aerostáticos, el amor, los inicios de la fotografía aérea, la gran Sarah Bernhardt y sus romances, el afecto, la aflicción y el recuerdo, las variantes del dolor, la soledad y la compañía... rematada con un final lleno de fuerza.

Una novela maravillosa, profunda, sobresaliente, de las que obligan a levantar la vista del texto de vez en cuando para pensar un poco o para bucear en nuestros recuerdos. Me atrevo a recomendársela a todo el mundo, aunque el tema no es muy alegre, pero es que es tan buena, que creo que vale la pena.

Julian Barnes (Leicester, 1946), escritor y británico, estudió en la Universidad de Oxford y ha trabajado como traductor, editor, crítico de cine y lexicógrafo. Ha escrito once novelas hasta ahora. Se le encuadra en el posmodernismo literario y ha publicado tambien varias novelas policiacas con el pseudónimo de Dan Kavanagh. Ha ganado varios premios, todos ellos muy prestigiosos, como el Prix Femina, el Chevalier de l'Ordre des Arts et des Lettres y el Booker Prize.

Julian Barnes
   
Publicado por Antonio F. Rodríguez.

lunes, 27 de octubre de 2014

Pioneros de lo imposible - Javier Jayme


Título: Pioneros de lo imposible
Autor: Javier Jayme

Páginas: 536
 
Editorial: Alianza

Precio: 14,80 euros

Año de edición: 2005

En todos los continentes ha habido lugares míticos, de difícil acceso o sede de leyendas que han servido de estímulo a la imaginación y al deseo de conocimiento de los hombres con afán de aventuras y mente inquieta.

Este libro es una recopilación de varios relatos de aventuras geográficas relacionadas con descubrimientos o exploraciones de lugares un tanto remotos o inaccesibles, alguno de ellos no muy lejano en el tiempo.

Con el estilo propio de las novelas de aventuras y libros de viajes, Jayme nos ayuda a recorrer los tepuy de Venezuela, los grandes ríos africanos, pasando tanto por el desierto de Libia como por las cumbres del Himalaya, nos recuerda la mítica expedición de Shackleton por la Antártida y el viaje del primer europeo al reino prohibido de Mustang en Asia central. Y para terminar, un relato sobre uno de los viajes épicos a la Isla de Pascua del noruego Thor Heyerdahl, cuyo centenario se cumple ahora.

Javier Jayme es escritor, periodista y viajero, gran amante de la naturaleza, afición que mantiene desde niño y ha sido alentada por su padre. Es colaborador habitual de ABC y de otros medios. Ha escrito otros libros de viajes desde un punto de vista tanto antropológico como geográfico.

Un libro muy ameno, trepidante, rápido, que gustará desde el principio. Recomendado para los amantes de la geografía entre los que supongo figura Antonio a juzgar por algunas de los libros que él ha comentado en este blog. Esta entrada va por usted, maestro.
       
 
Javier Jayme
  
Publicado por John Smith.

domingo, 26 de octubre de 2014

La biblioteca: un patrimonio mundial - James W. P. Campbell


Título: La biblioteca: un patrimonio mundial
Autor: James W. P. Campbell

Páginas: 324

Editorial: Nerea

Precio: 69 euros

Año de edición: 2014
      
El pasado viernes, 24 de octubre, se celebró el Día de la Biblioteca. Así es cada año desde que en 1997 la Asociación Española de Amigos del Libro Infantil y Juvenil, en colaboración con el Ministerio de Cultura, instauró esta fecha en recuerdo de la destrucción de la antigua biblioteca de Sarajevo, arrasada en 1992 y felizmente reconstruida en mayo de este año.

Para todo lector que se precie, la biblioteca es su patria y su hogar, catedral de la lectura y cámara llena de tesoros. Al gual que Borges, estar en el cielo, si es que existe tal cosa, sería pra mí poder entrar en una biblioteca infinita en la que estuviese todo lo publicado y tener toda la eternidad por delante para leer y releer todo lo que me apeteciera.

Por otro lado, hace tiempo leí que la variable que presenta una correlación más alta con el éxito academico de los chicos es el número de libros que hay en la casa de los padres. Cuanto mayor sea la biblioteca familiar, mejores calificaciones; a más libros, mejores notas. Así de claro. Ahora ya, con los libros digitales y la lectura en Internet, no sé cómo será la cosa.

No está mal recordar la importancia esencial de las bibliotecas en el desarrollo de la cultura en unos tiempos en los que todo se recorta. El ser humano es el mono que escribe y lee, gracias a eso se ha podido conservar y transmitir de manera tan eficaz el conocimiento entre individuos y generaciones, y hemos llegado a ser lo que somos, para bien y para mal. Por otro lado, las bibliotecas garantizan el acceso al conocimiento de los que tienen menos recursos económicos.

Por todo ello, resulta triste echar un vistazo al informe sobre «Los efectos de la crisis económica en las bibliotecas españolas» que ha elaborado este año el Observatorio de la Lectura y el LIbro (10 de abril de 2014) y que puede resumirse así: más usuarios, más lectores y menos presupuesto, menos libros. Conviene recordar que no en todas las ciudades ni las Comunidades autónomas se mantiene en las bibliotecas la media que recomienda la UNESCO de 2 libros disponibles por persona.

De cualquier manera, y para no deprimirnos, vamos a hablar de este maravilloso libro que acaba de publicarse, ideal para consultarlo en bibliotecas porque es bastante caro, sobre la historia de la biblioteca como edificio y organización, desde las primeras en Mesopotamia hasta las más modernas y avanzadas. Una estupenda obra con más de 290 fotos de las bibliotecas más bellas y curiosas que pueden verse a lo largo de todo el mundo.

Biblioteca Joanina (s. XVIII), en Coimbra. Contiene 300.000 volúmenes

En la portada aparece la Biblioteca de El Escorial (S. XVI), que fué la primera en utilizar el sistema de estanterías murales. En el interior pueden verse imágenes, entre otras, de: la antigua y en ruinas Biblioteca de Pérgamo (197-160 A. C.) en Turquía, donde se inventó el pergamino; la Tripitaka Coreana, de 1251, que contiene la colección completa de las escrituras budistas, más de 81.000 piezas de piedra xilografiadas para realizar copias; la biblioteca del Palacio de Mafra (Portugal), la biblioteca monástica más grande del mundo, con salas de 88 metros de longitud; la bellísima Biblioteca Joanina en la Universidad de Coimbra, o la espectacular Biblioteca José Vasconcelos, de Ciudad de México (2006), cuyas estanterías están suspendidas de la cubierta del edificio.

Biblioteca de Mafra (Portugal), la biblioteca monástica más grande del mundo 

Una espléndida obra sobre el arte arquitectónico de las bibliotecas de todos los tiempos y lugares, con una parte visual basada en una magnífica colección de imágenes y un interesante texto sobre la historia y evolción de las bibliotecas. Un libro ideal para consultar en bibliotecas, librerías y salas de espera. Deberían comprarla todos los dentistas.

James W. P. Campbell (Harrogate) es un arquitecto británico que, después de haber trabajado en Reino Unido, Hong Kong y Estados Unidos, se ha especializado en Historia de la Arquitectura. El punto de partida de esa afición fué sus tesis sobre el desarrollo de la carpintería en el siglo XVII y una cosa llevó a la otra. 

Ha escrito sobre la historia del ladrillo a través de los tiempos, sobre la historia de la escalera, la construcción de la Catedral de San Pablo (Londres) y otros temas igualmente fascinantes. Ha intervenido en varios programas de televisión como divulgador de la Arquitectura y su Historia. Es presidente de la Construction History Society y Director de los departamentos de Arquitectura e Historia del Arte en el Queen's College (Cambridge).
    
James W. P. Campbell
con un fondo de ladrillos

Publicado por Antonio F. Rodríguez.