martes, 22 de julio de 2014

Memorias de un amante sarnoso - Groucho Marx


Título: Memorias de un amante sarnoso
Autor: Groucho Marx
 

Páginas: 224 

Editorial: Tusquets 

Precio: 16 euros 

Año de edición: 2000


Éste es un libro genial con el que me he reído solo y a carcajadas. Un libro muy divertido en el que el gran Groucho (el inimitable, el magnífico) con la excusa de contar sus experiencias como amante lamentable hilvana una serie de anécdotas y peripecias desternillantes organizadas en 26 capítulos y cinco partes cuyos títulos permiten imaginar cómo será el contenido: «L'amour como diversión», «El amor a través de las edades», «Ecos sociales de un proscrito social», «Lo que sucedió a otros ocho tipejos» y «Lo que este país realmente necesita».

Como él mismo dice: «Escribí este libro durante las interminables horas que empleé esperando a que mi mujer acabara de vestirse para salir. Si hubiera andado siempre desnuda, nunca habría tenido la oportunidad de escribirlo».

Un tratado de marxismo que nadie debería perderse y que demuestra que aquel tipo del puro y el bigote, además de un cómico de primera y un showman consumado, era un escritor inteligente y más que aceptable. Porque siempre he pensado que el humor es uno de los gémeros literarios más difíciles. 

Así que me parece muy beneficioso para la salud, volver de vez en cuando a leer un poco de este loco disparatado y disfrutar de su humor irreverente, anarquista, iconoclasta, un poco cañero y con un punto surrealista que me encanta. Genial.

Julius Henry Marx (Nueva York, 1890-1977), más conocido como Groucho Marx, era uno de los seis hijos de una familia de inmigrantes alemanes y judíos en los Estados Unidos. Su padre era sastre, dicen que malo, y su madre se ocupó de darles una educación musical a sus hijos. 

Gracias a ella, Groucho debutó a 16 años como cantante solista, luego inició una carrera con sus hermanos formando un grupo musical en vodeviles, grupo que fué evolucionando rápidamente hacia lo cómico. Su primera película, «Los cuatro cocos» (1929) le abrió las puertas de la fama y ya no se volvieron a cerrar. Es uno de los pensadores más citados por los políticos.

Murió de una neumonía y nos dejó tres exmujeres, tres hijos, dieciocho películas, dos libros de memorias, una legión de admiradores, frases memorables (en este enlace podéis encontrar una recopilación y elegir vuestra favorita) y algunos de los momentos más divertidos de nuestra vida.

Groucho Marx

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

lunes, 21 de julio de 2014

El lecho de Procusto - Camil Petrescu


Título: El lecho de Procusto
Autor: Camil Petrescu

 
Páginas: 397

Editorial: Gadir 


Precio: 21 euros 

Año de edición: 2007


Creo que la literatura rumana, como la de otros muchos países, es una gran desconocida en occidente y vale la pena bucear en ella porque contiene auténticos tesoros. Me topé con este libro por casualidad en una librería, leí el prólogo allí mismo y me decidí a comprarlo. ¿Quién ha leído a Petrescu, por ejemplo? Casi nadie, y es uno de los novelistas más importantes de ese país, un autor de primera fila que revolucionó la novela rumana contemporánea.

Publicada en 1933 «El lecho de Procusto» es una de sus novelas más importantes. Después de haber traducido a Proust al rumano, se dejó influir por la prosa del genio francés y escribió esta novela, compleja, con una estructura muy elaborada, una obra que se inscribía en el arco dibujado por las grandes novelas renovadoras de los primeros años del siglo XX.

Hay digresiones y comparaciones que recuerdan al genial autor de «En busca del tiempo perdido» y al principio llama la atención el que durante bastantes páginas las notas a pie de página del propio autor son mucho más extensas que el propio texto. Pero en seguida se hace evidente que se trata de un texto complejo, con varias historias cruzadas contadas por cuatro de sus protagonistas, a través de cartas, diarios y relatos, con cuatro puntos de vista diferentes, lo que le da una riqueza de matices considerable y dos versiones incompatibles de una misma historia de amor. 

Además, durante buena parte del texto, el narrador cuenta todo lo que se le pasa por la cabeza, así que se aproxima al discurso interior que sigue el flujo de conciencia de Joyce. Y el tema alrededor del que giran todos los hilos narrativos (no podía ser otro) es las relaciones amorosas, el erotismo y sobre todo, el desamor y la extraña sensación que produce ver que nos solemos enamorar de la persona equvocada.

Una historia de suspense amoroso, moderna y rompedora, en la que vale la pena adentrarse sin miedo. El desenlace es sorprendente, el problema de cómo tratar las relaciones íntimas está bien resuelto, y como telón de fondo, se ofrece un fresco de la sociedad rumana de entreguerras.

Una novela compleja y rica, llena de cualidades, moderna, innovadora, que plantea misterios y preguntas al lector que mantienen la intriga hasta el final. Muy recomendable.
       
Camil Petrescu (Bucarest, 1894-1957) fué hijo póstumo, perdió a su madre siendo muy pequeñi y fué criado por otra familia. Estudió Filosofía en la Universidad de Bucarest y se licenció con muy buenas notas. Publicó su primer artículo con 20 años. 

Participó en la Primera Guerra Mundial como oficial, fué herido y hecho prisionero. Tuvo mucho éxito con sus libros de poesía y como autor de teatro. Llegó a dirigir el Teatro Nacional de Bucarest. Luego vendrían sus novelas, aclamadas por la crítica, la amistad con Mircea Eliade, Emil Cioran y Mihail Sebastian, y la Segunda Guerra Mundial. Al principio de la contienda era partidario del Eje, pero acabada la guerra se convirtió en un firme defensor del comunismo, mientras muchos de sus compañeros huían o eran encarcelados.

En cualquier caso está considerado como el padre de la narrativa rumana moderna y uno de los autores imprescindibles para tener una visión completa de la novela en el continente.

Camil Petrescu

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

domingo, 20 de julio de 2014

En tu centro: el Enneagrama - Maite Melendo


Título: En tu centro: el Enneagrama
Autor: Maite Melendo 


Páginas: 192

Editorial: Sal Terrae


Precio: 10 euros 

Año de edición: 1997


Vamos a hablar hoy deun libro muy interesante sobre el Enneagrama, una técnica psicológica que se basa en la clasificación de la personalidad humana en nueve arquetipos, que se sitúan en los vértices de una estrella de nueve puntas, como en la figura:


Los nueve enneatipos (el perfeccionista, el altruista, el eficiente, el artista, el observador, el leal, el  epicúreo, el justiciero y el mediador) sirven para conocernos mejor a nosotros mismos, analizar cómo nos relacionamos con los demás, evitar nuestras obsesiones y sacar mejor partido a nuestras cualidades. Es una esquema que cada vez se utiliza más en psicología, relaciones laborales y en bastantes ámbitos por su sencillez y eficacia.

El libro va directamente al grano, es claro, sencillo y directo, analiza los nueve caracteres desde distintos puntos de vista, repasando sus fijaciones, ideales, pasiones, temores, mecanismos de defensa, estlos de comunicación, reacciones... y da pautas para ayudar a conocernos mejor, aprovechar nuestras virtudes y reconciliarnos con nosotros mismos.

Se dice que el Enneagrama tiene más de dos mil años de antigüedad y proviene de una sabiduría surgida  en Afganistán y Babilonia, recogida luego por el sufismo. Resulta muy difícil comprobarlo porque todo lo relacionado con los orígenes del antiguo enneagrama está rodeado de información pseudocientífica de difícil verificación y esoterismo.

Lo que sí parece cierto es que el armenio George Gurdjieff (Gyumri, 1872-1949) fué el primero en utilizar el enneagrama en la era moderna, en el París de los años 30 proponiendo nueve estados de evolución de la personalidad como etapas a recorrer en busca de la perfección. individuo. Sin embargo fué un chamán boliviano, Óscar Ichazo (Bolivia, 1931), el auténtico creador en los años 60 de la toría del enneagrama basada en los nueve enneatipos para analizar la personalidad y las relaciones interpersonales.

Luego, Claudio Naranjo (Valparaíso, 1932), un estudiante de psiquiatría chileno de las universidades de Harvard y Berkeley, asistió a los cursos de Ichazo con otros expertos estadounidenses, y así llegó la teoría del Enneagrama a los círculos de psicoterapia occidentales en los años 80.

En fin, un libro muy interesante, un manual práctico y directo, muy claro y sencillito, sobre una técnica de autoconocimiento que parece ser útil y de fácil aplicación. Una manera de conocernos mejor a nosotros mismos y manejarnos un poco mejor en la vida. Para acabar, os dejo aquí una divertida visión en clave de humor de qué pasa cuando los nueve enneatipos salen junto a cenar.

http://www.blocquantum.com/2012/03/l-enneagrama-una-eina-d-autoconeixement.html

Maite Melendo (Madrid), psicoterapeuta formada en EE. UU., Irlanda, Holanda y pionera del Enneagrama en España. TIene más de treinta años de experiencia como terapeuta y desde el año 1991 trabaja en su propio centro: el Centro de Comunicación e Integración Personal Enneagrama. Ha publicado seis libros.

Ésta es su página web: http://www.enneagrama.com.

Maite Melendo

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

sábado, 19 de julio de 2014

Babilonia - Paul Kriwaczek


Título: Babilonia
Autor: Paul Kriwaczek 

Páginas: 416

Editorial: Ariel 


Precio: 29 euros 

Año de edición: 2010


La cultura mesopotámica me ha fascinado desde niño, como la cultura maya o la inca, esas civilizaciones primigenias que parecen estar en el origen de todo y de las que se sabe tan poco, sumidas en el misterio y en la bruma del inicio de los tiempos. Abraham era de Ur, dice el Génesis, y eso sitúa a esas ciudades míticas (Uruk, Susa, Ur, Babilonia...) como antecedentes de lo conocido. Este libro, que recorre todo ese mundo, se lee como una novela o como una gran saga de un imperio y hará las delicias de quienes sienten el encanto especial de la historia más antigua de esa región.

Comienza de un modo curioso, narrando la muerte de Sadam Husseim con estilo bíblico y recordándonos que el valle del Tigris y el Éufrates constituye la encrucijada entre Europa y Asia, una zona estratégica y conflictiva desde hace unos seis mil años. Poco después, nos cuenta que nuestro conocimiento de esas civilizaciones es todavía tan incierto y provisional que las fechas se revisan a menudo y se desplazan cientos de años hacia delante y hacia atrás.

A continuación plantea que si la escritura cuneiforme, que marca el paso de la Prehistoria a la Historia, apareció hacia el año 3000 a.C. (eso sí se sabe bien), y si la Mesopotamia independiente cayó conquistada por Ciro el Grande de Persia en el año 539 a. C., entonces la historia de la civilización que nos ocupa cubre unos 2500 años, la mitad de la historia humana.

Y después de ese arranque tan llamativo, esta obra se dedica a narrar la evolución de esa cultura que durante unos veinticinco siglos mantuvo un mismo modo de escritura y una tradición cultural común (literaria, social, religiosa...) dentro de enormes variaciones y sucesivas culturas relacionadas entre sí. Algo parecido a lo que ha ocurrido en la civilización occidental desde la época grecorromana hasta nuestros días.

La creatividad de ese largo periodo es asombrosa, allí aparecieron, además de la escritura, la base de nuestra cultura, la rueda, la ciudad, el estado centralizado, el derecho, los primeros mapas, el catastro, el cálculo, el zodiaco, los préstamos y los impuestos, la cerveza y el pan, entre otras cosas.

Kriwaczek nos lleva en volandas desde la revolución urbana y la aparición de las primeras ciudades como Uruk, que parece haber sido la primera, hasta el Imperio de Ashur y el florecimiento del arameo, pasando por las poderosas ciudades-estado, el diluvio, la gloriosa Edad de Bronce, Sumeria y Babilonia. El autor nos va informando de los más recientes hallazgos arqueológicos, nos relata la historia de esas sociedades y nos trae el testimonio directo de alguno de sus protagonistas, a través de los escritos de los reyes Mari, la poesía de la sacerdotisa Zirru,la epopeya de Enmerkar o el relato caldeo del diluvio.
       
Dama de Uruk 

Para completar la panorámica, quiero citar dos piezas arqueológicas clave: la impresionante Dama de Uruk (3300 a. C.), una de las primeras representaciones de un rostro humano, aunque sea la diosa Eanna, realizada en piedra caliza y mármol, y la cabeza en bronce del Rey Sargón el Grande (2230 a. C.), el fundador del gran imperio acadio.

Cabeza del rey Sargón I

Llama la atención que algunas de las historias tradicionales que hemos oído tienen un antecedente mesopotámico, como el diluvio universal, el príncipe abandonado en una cuna de juncos en el río (el Rey Sargón) o la unión entre un dios y una mujer.

Una obra amena, que ofrece un gran caudal de datos sin hacerse pesada y los ordena en un relato coherente y muy bien estructurado, que nos lleva en volandas a través de la historia de varias civilizaciones sucesivas y conectadas: las ciudades antiguas, Sumer, Acad, Babilonia, Asiria...

El libro incluye al final una selección de lecturas adcionales recomendadas, una relación de las fuentes bibliográficas utilizadas y un índice analítico muy de agradecer.
       
http://lacavernadelarte.wordpress.com/2012/08/23/arquitectura-y-escultura-de-mesopotamia-y-egipto/
Puerta de Isthar (Babilonia)

Paul Kriwaczek (Viena, 1937-2011), escritor, guionista y productor, ha sido director de la BBC durante 25 años y delegado del Central Asia Affairs en el servicio internacional de la BBC. Hablaba ocho lenguas, incluyendo el farsi, pashto, urdu, hindí y nepalí.  

Ha escrito varios libros sobre la religión y la cultura mesopotámicas de la antgüedad.

http://www.theguardian.com/tv-and-radio/2011/mar/17/paul-kriwaczek-obituary
Paul Kriwaczek

Publicado por Antonio F. Rodríguez. 

viernes, 18 de julio de 2014

Pequeño teatro - Ana María Matute


Título: Pequeño teatro
Autor: Ana María Matute
 
Páginas: 288

Editorial: Espasa-Calpe

Precio: 7,95 euros 

Año de edición: 2010
 

Hace unas semanas, como a todo aficionado a la literatura de nuestro país, me conmovió la gran pérdida que supuso la defunción de Ana María Matute (Barcelona, 1925 – 2014) y, curiosamente, en aquellos momentos estaba teniendo el placer de disfrutar de la lectura con una de sus más conocidas novelas.

«Pequeño teatro» es, junto con «Olvidado rey Gudú», una de las obras cumbre de la autora catalana. Vio la luz en 1954 gracias a la concesión de un premio comercial, pero fue la primera novela que escribió Ana María, cuando no contaba ni con veinte años, a mediados de la década de los 40. Formó parte de su primera etapa como escritora; una época personal dulce, que contrastaba con el mal momento que atravesaba el país.

En un pequeño pueblo inventado del litoral vasco, habita un despreciable pícaro. La edad de ejercicio de la picaresca empieza a pasársele y no encuentra entretenimiento más que en inútiles pasatiempos. No es consciente que el gran maestro del arte del engaño va a llegar pronto y nada volverá a ser lo mismo.

Un entorno pacífico, tranquilo y de gentes trabajadoras es roto fácilmente por la llegada de un forastero cualquiera. Marco, de helenística complexión y fisionomía, inteligente y embaucador, cuajará entre sus habitantes como un ser misterioso digno de admiración, que, ante la ignorancia popular, será capaz de engañar hasta al más pícaro de los pícaros.

En la taimada mente de Marco no solo hay hueco para ejercer el mal contra un pobre diablo de barrio y es que, este desconocido protagonista es un auténtico experto en el amor. Con el dominio del más complejo de los sentimientos, torturará a distintos personajes, por medio de tretas celestinescas, como las que desarrollara en otro tiempo Fernando de Rojas.

Esta novela fue galardonada con el Planeta de 1954, en la que posiblemente fuera la edición del premio con ganadores de mayor calidad literaria. La obra finalista fue la magnífica novela de Ignacio Aldecoa «El fulgor y la sangre». Además, «Pequeño teatro» se encuentra incluida en la relación de las 100 mejores novelas del siglo XX realizada por el diario El Mundo.

  
Ana María Matute

Publicado por Jesús Rojas.

jueves, 17 de julio de 2014

Codin - Panait Istrati


Título: Codin
Autor: Panait Istrati

Páginas: 124

Editorial: Libros de la ballena

Precio: 12 euros 

Año de edición: 2013

El año pasado apareció en España, creo que por primera vez, una traducción de esta estupenda historia, una novela corta muy salada de este escritor rumano que no deja de sorprenderme. Es una voz humilde, muy humilde, de alguien que mantiene su bondad natural y su compasión a pesar de conocer la miseria, la degradación y enfrentarse a menudo a los aspectos más negros del alma humana.

En realidad este volumen agrupa tres obras, tres episodios sobre la infancia de un niño, Adrián Zografi, que crece en uno de las zonas más humildes de Brăila, el barrio griego de Comorofca, cerca del puerto que se abre al Danubio. Allí nació Istrati y es inevitable pensar que este libro tiene que tener bastante de autobiográfico.

«Codin» es una novela corta, de unas 70 páginas, sobre el curioso tema de que la fuerza física extraordinaria puede suponer una verdadera maldición para un hombre si es de clase muy baja. Esa historia de la amistad entre un chico y un hércules rufianesco, pero de buen corazón, resulta autenticamente deliciosa. «Una noche en los pantanos» y «Kir Nicola» son dos estupendos relatos cortos, de 13 y 37 páginas respectivamente. El primero describe la dureza de la vida del campesino, siempre luchando por sobrevivir contra los elementos. El segundo es un maravilloso retrato de un pastelero, un pobre inmigrante albanés, y de los problemas que le acarrea ser una buena persona.

Así son las historias de Istrati, cuentan la vida de la gente humilde, sus afanes y su lucha diaria por la supervivencia, algo que él conocía muy bien de primera mano. Textos impregnados y enriquecidos con la cultura popular, en los que se encuentran dichos, refranes y alguna poesía con la que se captura algo del folklore rumano. Y son relatos que, a pesar de retratar la miseria y a menudo una cadena de desgracias, consiguen mantener un cierto tono positivo que no suena a falso, porque si algo es este extraordinario escritor, es auténtico, muy auténtico.

«Codin» se publicó por primera vez en 1926, en francés, y se llevó al cine en 1963 en una coproducción franco-rumana dirigida por Henri Colpi.

 
Portada de la primera edición (1926)  en francés

Panait Istrati (Brăila,1884-1935) fué un escritor rumano, de origen griego, que escribió casi toda su obra en francés. Hijo de una lavandera y de un contrabandista griego, fué un lector voraz y compulsivo desde su más tierna infancia.

Se fugó de casa a los doce años y desempeñó los oficios más extravagantes y variados: camarero, buhonero, pintor, albañil, calderero, mecánico, fotógrafo...Mientras tanto, escribió mucho y contrajo dos matrimonios infelices y una tuberculosis.

Fué un escritor comprometido y honesto, que primero se enemistó con la derecha por ser un gran admirador de la revolución bonchevique y luego despertó la ira de la izquierda por denunciar el horror del estalinismo, que conoció en sus viajes a la URSS en 1927 y 1930. Su «Rusia al desnudo» (1930) es la primera denuncia del totalitarismo soviético y la campaña que se desató en su contra pobablemente sea lo que ha hecho de él un escritor inmerecidamente olvidado y ninguneado.

Ya hemos hablado aquí de algunos de sus libros. Son todos maravillosos, Panait Istrati es un valor seguro. Leed, leed todos los libros que podáis de este entrañable rumano, poque es buenísimo.

 
Panait Istrati

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

miércoles, 16 de julio de 2014

Lo que Sócrates le diría a Woody Allen - Juan Antonio Rivera


Título: Lo que Sócrates le diría a Woody Allen
Autor: Juan Antonio Rivera 

Páginas: 368

Editorial: Espasa 

Precio: 8,95 euros 

Año de edición: 2003

Escrito por un profesor de filosofía al que le gusta divulgar su materia, el libro analiza escenas, personajes y argumentos de películas desde esa visión transcendental propia de la filosofía que ilumina la vida cotidiana, cuando se aplica a desmenuzarla con el pensamiento.

El autor se sirve de fragmentos de largometrajes para ilustrar determinadas cuestiones filosóficas, con ello mata dos pájaros de un tiro, porque a la vez que endulza áridas teorías de pensamiento, también intensifica, llenando de sentido y profundidad sencillas escenas de cine.

Es un ensayo divulgativo y como el propio creador confiesa, va dirigido a alimentar inquietudes de los «filofilósofos» (personas separadas por dos amorosos peldaños de la sabiduría). 

Está dividido en dos grandes apartados. El primero dedicado a cuestiones psicológicas, donde explica que hay cosas que no se pueden conseguir a fuerza de voluntad, como, por ejemplo, el amor o el aprecio de los demás, por mucho que nos empeñemos. Esas cosas buenas de la vida, dice, acuden a nosotros en virtud de lo que somos, como cosa distinta a lo que podemos lograr por esfuerzo o afán.

Da cancha a los metafísicos cuando afirma que «las ideas se piensan; con las creencias se cuenta, y de puro contar con ellas ya no se las piensa conscientemente». Reconoce que las creencias son terreno pantanoso y para evitarnos quebraderos de cabeza quizás sea mejor dejar que las mediten pensadores especializados, porque hay algunas que nos parecen de lo más natural y contamos con ellas de manera irreflexiva, como:

- Que existen objetos exteriores a nosotros que subsisten cuando no los percibimos.

- Que existen otras mentes aparte de la nuestra.

- Que mantenemos la identidad personal a pesar de los vacíos de autoconciencia que se producen cuando dormimos sin soñar, estamos en coma o bajo anestesia general en estado de narcosis profunda.

El segundo apartado estudia cuestiones morales, aunque estas tienen una frontera difusa con las psicológicas de la primera parte y hay intercambios osmóticos entre ambas.

¿Cómo es posible que el malo de la película nos caiga bien y no queramos que sea descubierto?

¿Qué ocurre cuando nos enteramos que nuestra vida tiene los días contados?

¿Puede el azar de una decisión cambiar irremisiblemente el rumbo de nuestro destino?

¿Condicionan la sociedad, la época y el lugar en que vivimos nuestras preferencias éticas?

Para los que hemos ido creciendo bajo la influencia de la filmografía de Woody Allen, resulta muy sugestivo el título del libro, ya que sabemos que en sus obras afloran perennes cuestiones filosóficas: el amor, la muerte, el azar, la felicidad, el sexo, la racionalidad, etc. Y apetece, por excitante, escuchar la opinión de los filósofos sobre materias que siendo de su competencia, son presentadas a partir de obras cinematográficas tan conocidas como «Casablanca» (1942), «Ciudadano Kane» (1941) o «Blade Runner» (1982).

Un aliciente propio del libro es que narra los pasajes fílmicos con tal verosimilitud que al lector le provoca ganas de ver la película a la que se refiere. Y teniendo en cuenta que generalmente son de gran calidad, el ensayo constituye una auténtica antología de cine rodado con fundamento. Por último, no deberíamos obviar que el mito de la caverna de Platón es la esencia más viva del cinematógrafo que nos ha propuesto nunca la filosofía clásica.

Cien por cien recomendable para el que le guste el séptimo arte, le apetezca revisar decenas de filmes desde otra perspectiva y no esté exento de inquietudes filosóficas.

Esta obra se llevó el Premio Espasa de Ensayo 2003 y el autor promete un nuevo volumen para completar temas que no han sido todavía tratados. Ya ha pasado mucho tiempo desde la publicación del primero, pero yo no pierdo la esperanza de poderlo leer.
     
Juan Antonio Rivera

Publicado por Adolfo Pérez.