miércoles, 4 de mayo de 2016

El sombrero del malo - Chuck Klosterman


Título: El sombrero del malo
Autor: Chuck Klosterman

Páginas: 288

Editorial: ES POP Ediciones


Precio: 17,95 euros

Año de edición: 2016


Bueno, aquí tenemos un ensayo escrito con un estilo al que no estamos acostumbrados en España: entretenido, dicharachero, lleno de anécdotas, que se lee muy bien, lígero, pero que sabe insinuar y plantear cuestiones de mucho calado. ¿Qué cual es el tema? Pues los villanos y los viles. Planteando un ameno recorrido por los malvados de las películas y la cultura popular, plantea cuestiones de enjundía sobre las malas personas en la vida real. Podría decirse que es un viaje a la maldad a través de la cultura popular estadounidense.

Porque bajo una epidermis aparentemente supeficial, el lector se formula mil preguntas inquietantes: ¿porqué nos gustan más los malos de película?¿porqué son más interesantes que los buenos?¿porqué los niños prefieren a Lucas Skywalker, los jóvenes a Hans Solo y los maduros a Dart Vader?¿porqué da más miedo la maldad pura, el malvado sin motivo, caprichoso?¿porqué hay gente que vota claramente en contra de sus intereses?¿porque a menudo el triunfador es odiado y el perdedor idolatrado?¿es suficiente no hacer nada, cuando se debería actuar, para envilecerse?

Por otro lado, igual que el título, que se basa en el hecho de que en la mayoría de las películas del oeste, el malo lleva sombrero negro, todo el hilo argumental se basa en cuestiones de cultura popular. Por ejemplo ¿quién era el malvado en los dos combates Alí-Frazier? Curiosamente, Mohamed Alí mantuvo un discurso racista, lleno deprejuicios e irrespetuoso hacia su rival, sin embargo, como siempre, aparecía como el bueno de la película.

Otro caso curioso es el de Batman y otros superhéroes, vengativos, sin piedad, dedicados a exterminar el mal, mientras mantienen el papel de buenos. Tambien se incluye un interesante análisis del caso Clinton-Lewinsky (¿quién de los dos era el malvado?) y una curiosa indagación de porqué grandes triunfadores, como Wilt Chamberlain o Kareem Abdul-Jabbar, nunca han conseguido caer bien a la gente.

Incluye frases que realmente llaman la atención y hacen reflexionar: «El villano es el que más sabe, pero menos se preocupa», «Cuan a menudo sucede que estamos encadenados y ni siquiera sabemos que no hay llave», «Te odian porque te odias a tí mismo» o «HItler fué la primera estrella de rock». 

Un libro muy curioso, ligero y entretenido, que plantea muchas cuestiones y hace reflexionar al lector. Muy recomendable para el que quiera relajarse con una lectura fácil, pero a la vez que hace pensar.

Chuck Klosterman (Breckenridge, 1972) es un escritor y periodista estadounidense. Nació en una pequeña ciudad de Minnesota, en una familia de granjeros descendientes de alemanes y polacos. Estudió en la Universidad de Dakota del Norte y comenzó a trabajar como periodista.

Es un articulista reconocido que ha colaborado en GQ, Esquire, The New York Times Magazine, The Believer, The Guardian y el Washington Post. Ha escrito dos novelas y cuatro ensayos. Últimamente se ha especializado en escribir ensayos sobre cultura popular. 

Aquí tenéis en el enlace de su web personal.

Chuck Klosterman

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

martes, 3 de mayo de 2016

Kew Gardens y otros cuentos - Virginia Woolf


Título: Kew Gardens y otros cuentos
Autora: Virginia Woolf

Páginas: 75

Editorial: Nórdica

Precio: 16,50 euros

Año de edición: 2016


Aquí tenemos tres relatos, tres, de una de mis escritoras favoritas, la maravillosa y nunca bien ponderada Virginia Woolf, pasmo de críticos y autora de culto de todo buen lector suficientemente leído.

Son tres textos cortos:«Kew gardens», un recorrido por ese bellísimo parque londinense donde se ve a ráfagas lo que piensa cada uno de los que pasean por allí; «Una casa encantada», un relato clásico de fantasmas con un toque Woolf muy especial, y «La marca en la pared», un monólogo interior muy imaginativo sobre lo que se le ocurre a un amujer que ve una marca en la pared, con un final inesperado.

Tres cuentos estupendamente escritos, que se leen volando y nos enseñan unos cuantos detalles de la sociedad londinense de la época. Añaden un toque de novedad, cada uno a su manera, a lo que tradicionalmente cabría esperar de tres textos así. Una oportunidad de conocer a esta escritora genial en tan solo 75 páginas.

Por otro lado, las ilustraciones, de Elena Ferrándiz, me parecen buenísimas. Acompañan a la lectura y la expanden. Podéis difrutarlas en este vídeo:


En resumen, un librito muy agradable, una delicatessen para disfrutar tanto del texto como de las imágenes, cuyo únido defecto es que sabe a poco.

Virginia Woolf (Londres, 1882-1941) fué una escritora, feminista e intelectial británica, miembro del círculo de Bloomsbury y una de las figuras clave de los movimientos de vanguardia del siglo XX.

Hija de sir Leslie Stephen, distinguido crítico e historiador, creció en un ambiente frecuentado por literatos, artistas e intelectuales. Cuando su padre murió en 1905, se instaló en una casa en el barrio de Bloomsbury con su hermana Vanessa y sus dos hermanos. Por allí pasarían los mejores intelectuales de Londres: E. M. Forster, J. M. Keynes, Bertrand Rusell, Ludwig Wingenstein y muchos más.

Allí conoció al escritor Leonard Woolf, se casó con él a los treinta años y juntos fundaron la editorial Hoghart Press, que publicó los libros de la propia Virginia, Katherine Mansfield, T. S. Eliot, y Sigmund Freud, entre otros.

Como escritora, renovó completamente la novela y es una de los autores clave de las vanguardias del siglo XX, junto con Joyce, Proust, Kafka y Faulkner. Por otro lado fué una aguda feminista, que escribió joyas como «Un cuarto propio» sobre la situación de la mujer en la sociedad.

Afectada por el transtorno bipolar y atormentada, se sucidió llenándose los bolsillos del abrigo de piedras y sumergiéndose en el río Ouse

Nicole Kidman como Virginia Woolf en Las horas

En el año 2002, Stephen Daldry dirigió Las horas, una película basada en la historia de tres mujeres unidas por la novela Mrs Dalloway que nos permitió ver a Nicole Kidman interpretando a la escritora londinense en una estupenda caracterización.

Virginia Woolf

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

lunes, 2 de mayo de 2016

40 Feria del Libro antiguo y de ocasión


¿Cómo?¿Qué todavía no conoces la Feria de primavera de libros antiguos de Madrid? A eso hay que ponerle remedio inmediatamente. Te cuento.

Se ha inaugurado el pasado viernes, está en el madrileño Paseo de Recoletos, bajo el nombre de 40 Feria del Libro antiguo y de ocasión y está organizada por la Asociación de libreros de lance. Se celebra desde 1977 y cuenta este año con un total de 39 librerías participantes (31 de Madrid, 4 de Barcelona, 2 de Granada, 1 de Sevilla y 1 de Pamplona). 

Estará abierta desde el 29 de abril hasta el 16 de mayo en horario ininterrumpido de 11:00 de la mañana a 21:00 de la tarde. Con un total de medio millón de volúmenes, ofrece la ocasión de disfrutar de la librería de libros antiguos más grande de Madrid, tocar los títulos, verlos y buscar libros raros, descatalogados y difíciles de conseguir.

Si vivís en Madrid, os recomiendo ir y echar un vistazo, pasear una tarde bajo los plátanos de Recoletos, el bulevar más antiguo de la capital,hojeando libros, sin prisa, es un verdadero placer. Siempre que voy encuentro algún tesoro y localizo algún título que llevo años buscando. Además, hay una oferta muy amplia de fotos antiguas, grabados, postales, carteles y todo lo relacionado con el coleccionismo de papel antiguo.

Como en años anteriores, se reeditará una obra sobre un tema madrileño. En esta ocasión,  se  trata  del  libr«Madrid-Moscou. De la Dictadura a la Guerra Civil en España», del portugués Armando Boaventura (Barcelos, 1890-1959), publicado por primera vez en Santiago de Chile en 1937

Una cita que parece especialmente pensada para los viciosos de los libros. Te espero en Recoletos.

Cartel de la feria, dibujado por Javier de Juan

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

domingo, 1 de mayo de 2016

Aquí viven leones - Fernando Savater y Sara Torres


Título: Aquí viven leones
Autores: Fernando Savater y Sara Torres

Páginas: 256

Editorial: Debate

Precio: 21,90 euros

Año de edición: 2015


Este libro, que recorre las guaridas de ocho grandes escritores, tiene su origen en el programa que realizó Fernando Savater para la televisión titulado Lugares con genio. En él, el filósofo donostiarra, con la colaboración de su mujer, vistaba varias ciudades de grandes genios de la literatura (la Praga de Kafka, la Florencia de Dante y así hasta trece localidades) para pasear por sus calles, dar su opinión sobre cada autor y su tiempo, y entrevistar a escritores e intelectuales sobre el literatato en cuestión. El resultado puede conseguirse en forma de libro electrónico o verse en Youtube:

La Florencia de Dante

Según parece, Savater se quedó con la sensación de haber pagado la novatada, y decidió junto a su esposa Sara Torres repetir el experimento para escribir un libro. El resultado es esta excelente serie de reportajes que mezcla el libro de viajes, la divulgación literaria y el ensayo. En cada capítulo, la pareja viaja a los lugares donde vivió un gran escritor, resumen y comentan su vida y su carrera literaria. El texto está espléndidamente ilustrado con fotos a todo color y con historietas dibujadas por Anapurna.

Estos profesores universitarios son grandes lectores, saben transmitir su pasión por la literatura y el resultado es muy entretenido y didáctico. En unas treinta páginas por autor, se hace un ameno recorrido por las ciudades y las vidas de William Shakespeare, Ramón Valle-Inclán, Edgar Allan Poe, Giacomo Leopardi, Agatha Christie, Alfonso Reyes y Stefan Zweig. El tono es cercano y cálido, la voz que habla es la de un amigo de confianza que nos cuenta su visión de cada escritor, inteligente y perspicaz, y cualquier gran lector disfrutará con estos paseos literarios dados comodamente desde el sillón.

No soy partidario de leer los prólogos de los libros antes que su contenido, siempre los dejo para el final y en esta ocasión soy de la misma opinión. No hay nada comparable a la magia de abrir un libro de un autor desconocido y entrar en su mundo para ir descubriéndolo poco a poco, sin muletas ni cicerones. Creo que cuanto menos se sepa de un escritor ante de leer sus obras, mejor. 

Sin embargo, una vez que ya conocemos la obra de un autor y hemos disfrutado de lo princpal de su obra, puede ser buena idea profundizar en él y ver que nos cuentan otros lectores. Sirve para ampliar nuestra visión y siempre en el proceso se nos ocurren nuevas ideas.

Un libro muy entretenido e instructivo, con el que se aprende mucho y que hará pasar muy buenos ratos a todo lector compulsivo que se precie. También es válido para escribir trabajos de literatura para el cole o el instituto y salirse un poco fuera de la tiranía de la Wikipedia.

Fernando Savater (San Sebastián, 1947) es un filósofo, escritor e intelectual español, autor de más de ochenta títulos de ensayo, novela y teatro. Se ha distinguido por su crítica racional e imparable contra cualquier tipo de nacionalismo y por su compromiso contra el terrorismo de ETA. Guillermo Cabrera Infante dijo en cierta ocasión que era el mejor prosista actual en castellano. No sé si es una exageración, pero sí es cierto que redacta un español estupendo.

Sara Torres (San Sebastián, 1955-2015) fué profesora de Estética en la Universidad del País Vasco y una apasionada y enciclopédica cinéfila. Colaboró en la revista Fotogramas, cofundó Nosferatu y fue una de las inspiradoras de la Semana de Cine Fantástico y de Terror de San Sebastián. También, una destacada activista contra ETA y una pieza fundamental en el colectivo ¡Basta ya!. Durante años colaboró con Savater en sus libros, leyéndolos, proponendo cambios y corrigiendo errores.

Fernando Savater y Sara Torres,se casaron a finales de los 70; lamentablemente, Sara Torres falleció en marzo de 2015, unos meses antes de que saliera este libro.
      
Fernando Savater y SaraTorres

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

sábado, 30 de abril de 2016

Epigramas eróticos - Marco Valerio Marcial


Título: Epigramas eróticos
Autor: Marco Valerio Marcial

Páginas: 224

Editorial: Renacimiento

Precio: 12 euros

Año de edición: 2016


Este librito recoge 166 epigamas de los 1500 que escribió Marcial, uno los cultivadores más hábiles de ese género. El epigrama es una composición poética corta que expresa una idea única, festiva o satírica, de forma ingeniosa y aguda. Tiene la concisión del aforismo y se puede decir que es su análogo en poesía.

Ha de ser tan corto como para poder grabarse en piedra (ése es su origen) y como dijo Iriarte, «debe ser como la abeja, pequeño, dulce y punzante». 

En este caso son de tema erótico, a menudo pornográficos y crudos, a veces solo sicalípticos y graciosos y de vez en cuando, delicadamente poéticos y tiernos. Éstos son los que más me gustan, delicadas composiciones que destacan después de leer unas cuantas páginas de sexo duro, y eso que el traductor ha suavizado algunas expresiones cuando que ha podido. 

Desvergonzados y provocadores, en su época debieron serlo todavía más, porque mencionan a los protagonistas. A veces hay en ellos juegos de palabras, por ejemplo entre culum (culo) y oculum (ojo), a veces una belleza poética algo extraña y lejana, como en la descripción que hace Marcial de su amante masculino ideal, ni demasiado esquivo, ni demasiado fácil. Y en ocasiones resulta demasiado fuerte, como en «Contra un marido cruel». 

De las costumbres sociales de la época hay varias cosas que llaman la atención. Por un lado, los gestos y expresiones que se mantienen hoy en día, como los cuernos como símbolo de ser engañado, el gesto de mostrar el dedo de en medio o la depilación masculina. Por otro lado, que los tabús vigentes son prácticamente los mismos, en cuestión de sexo estaban mal vistas las mismas cosas. Y por último, lo bárbaro de algunas costumbres. No era raro mutilar la cara del amante de la esposa como castigo y por supuesto, el que hubiese esclavos siempre resulta escandaloso. 

Así son estos epigramas, van de la fina ironía al más cruel arcasmo. Una manifestación poética muy curiosa, que vale la pena conocer, de otra época, aparentemente muy distinta de la nuestra, en cuanto a usos y costumbres, y en el fondo muy parecida en cuanto toca al fondo del ser humano. 

Marco Valerio Marcial (Calatayud, 40 - 104) fué un poeta romano. Nació en Bílbilis, la actual Calatayud, y con 24 años marchó a Roma a finalizar sus estudios jurídicos, bajo la protección de Séneca. Pero el suicidio del filósofo en el 65 le dejó desamparado y sin recursos, así que tuvo que buscarse la vida con varios patronos.

Se granjeó la amistad de los principales escritores de la época, como Plinio el Joven, Juvenal y el gaditano Canio Rufo, que aparece en estos epigramas. Compuso loas al emperador Domiciano y consiguió protección y sustento.

Finalmente perdió el mecenazgo de los poderosos y se retiró a su tierra, a una granja que le regaló una admiradora. Curiosamente, murió el mismo día que había nacido, un primero de marzo. 

Marcial

Publicado por Antonio F. Rodríguez.