miércoles, 20 de enero de 2021

Catorce veces ocho mil - Edurne Pasaban

  

Título: Catorce veces ocho mil                                                                                        Autora: Edurne Pasaban

Páginas: 336
 
Editorial: Planeta

Precio: 5,90 euros

Año de edición: 2011

Es conocido que la montañera vasca Edurne Pasaban ha sido la primera mujer en escalar los catorces ocho miles del planeta, pero lo que no sabíamos es que es capaz de narrar esas catorce historias de superación en un libro antológico y que todo amante de las montañas debe leer.

Está claro que no ha sido un camino fácil y que durante esas escaladas la montañera sufrió muchas alegrías pero también desgracias y decepciones. El libro está escrito en modo autobiográfico y comienza por narrar sus comienzos en el montañismo, curiosamente como liberación de una dependencia extrema de sus padres a raíz de una enfermedad que sufrió en la infancia. Curiosamente, ese hecho, le produjo pasado el tiempo, una depresión profunda y un intento de suicidio que, la verdad, sorprende conociendo solo la figura aparente de una mujer fuerte, independiente y empoderada.

Edurne es muy valiente al contar ese descenso a los infiernos que sufrió cuando, curiosamente, estaba en lo más alto de su carrera deportiva. Más allá de ese hecho, que sorprende al lector, el libro está constituido por las minuciosas descripciones de cada una de las expediciones en las que primero participó y más adelante, lideró ella misma. Hay pasajes muy bellos en los que describe su pasión por el Himalaya, su segunda casa, y también muy duros cuando narra los accidentes de escalada de compañeros de cordada y cómo va perdiendo a muchos de ellos por el camino. Pero es ciertamente curioso cómo esos montañeros tienen algo en común, asumen como algo natural la muerte en la montaña, pese al dolor que les causa la pérdida de sus compañeros de expedición.

También hay momentos de gran alegría en las llegadas a las cimas y por otro lado, el carácter solidario de todos ellos, quienes, por ejemplo, en un momento dado de cansancio extremo, no dudan en dejar la tienda de campaña y acudir a socorrer a otro escalador accidentado al que no conocen en absoluto. Finalmente, la frase que mejor representa el libro es aquella que repite Edurne varias veces: «Cada persona tendrá que identificar cuál es ese ochomil que debe escalar».

Edurne Pasaban (Tolosa, Guipúzcoa, 1 de agosto de 1973) es una alpinista, la primera mujer en el mundo en conseguir coronar los 14 ochomiles, ingeniera industrial y empresaria española. Actualmente,
Edurne compagina puestos de responsabilidad en diversas empresas con una dilatada actividad como conferenciante. En sus comunicaciones comparte de forma cercana y directa los principios fundamentales y las herramientas que ha adquirido en sus años de carrera profesional, tanto en el mundo deportivo como en el empresarial.

Son numerosas las escuelas de negocio, universidades y empresas en las que su discurso impacta, cada año, de manera positiva en los equipos de trabajo a nivel directivo y de planta, ya que, a partir de su experiencia en la montaña, traslada las pautas necesarias para marcar objetivos concretos y materializar el éxito en la empresa venciendo los obstáculos, incertidumbres y dificultades que aparezcan en el camino al éxito. 

Edurne Pasaban es, además de Ingeniera Técnica Industrial por la UPV/EHU, Senior Executive Program (SEP). Ha realizado el Máster en Gestión de Recursos Humanos de ESADE, el Máster en Coaching Ejecutivo y Management del IE Business School de Madrid y, entre otras, distinciones, ha sido finalista en la candidatura al Premio Príncipe de Asturias del Deporte 2010, ha recibido el Premio Adventurer of the Year de National Geographic 2011, el Premio Nacional del Deporte Reina Sofía 2011, el Premio Vasca Universal 2010 y la Distinción «Lan Onari», otorgada en 2009 por el Gobierno Vasco en reconocimiento a su trabajo.

Edurne es la primera mujer en la historia en ascender a los 14 ochomiles (montañas de todo el mundo de más de 8000 metros de altura) del planeta y la vigésima primera persona, incluyendo a los hombres. Completó su gesta en solo nueve años, desde su primera ascensión a un ochomil, el Everest, el 23 de mayo de 2001, a la última, la del Shisha Pangma el 17 de mayo de 2010.

Edurne Pasaban
 
Pubicado por Ana Domingo.

martes, 19 de enero de 2021

Cuentos de trinchera y retaguardia - Javier Reverte

  

Título: Cuentos de trinchera y retaguardia
Autor: Javier Reverte

Páginas: 232
 
Editorial: Ediciones del viento

Precio: 18,50 euros

Año de edición: 2020 (2ª edición)

Éste es el último libro de Javier Reverte, consumado viajero, periodista y contador de historias, que lamentablemente nos dejó en octubre del aciago 2020, a los 76 años, mientras trabajaba en tres nuevos libros, que han quedado inacabados.
 
Son 15 cuentos, escritos en 2018 y 2019, sobre nuestra contienda nacional, en los que demuestra su maestría como narrador. Él no vivió esa guerra, conoció muchas otras pero ésa precisamente no, porque aún no había nacido., lo que no es obstáculo para que refleje muy bien (por todo lo que hemos leído y oído de aquellos terribles años) la época y las peripecias de unos cuantos personajes.
 
Una idea general que bien se resume en la cita de Arthur Koestler que abre el libro: «Otras guerras son una sucesión de batallas; la Guerra Civil Española es una sucesión de tragedias». Sin embargo, el buen hacer de este hombre, su conocimiento del ser humano y su experiencia hacen que la lectura de estas páginas no sea demasiado terrible, ni deprimente en exceso.

Las historias que aquí se cuentan son realmente curiosas, interesantes y peculiares, por ejemplo: tres amigos de la infancia que luego se encuentran en bandos opuestos y cómo acaban las cosas; las aventuras en Somosierra de la brigada de toreros, donde militaban varios espadas y sus cuadrillas; los inconvenientes de comerse las cobayas del Hospital Clínico cuando apretaba el hambre; el panadero que llevaba pan a los dos frentes en la Sierra de Madrid; cómo el Hotel Palace se convirtió en hospital de campaña y el Hotel Florida en residencia de periodistas; las conductoras de tranvía que circulaban por las calles madrileñas... y así multitud de historias cotidianas, basadas en hechos reales, que dibujan la intrahistoria, la historia cotidiana de aquella guerra. Historias de milicianos y brigadistas, de novios y adolescentes, de curas y maestros, de caciques y corresponsales, todo un fresco de una época muy peculiar, que casi más que un libro de cuentos es un reportaje del pasado.

La manera de redactar es periodística, sobria, neutral, recortada, con excelentes descripciones hechas con tres trazos y alguna referencia a un rasgo físico definitorio de la primera impresión (éste era fibroso, áquel tenía los ojos azules, etc.). Una obra llena de personajes cotidianos, de andar por casa, con muchos aspectos curiosos y poco conocidos.

Un texto suculento, que se devora con sumo placer, sobre una guerra de la que está escrito todo o casi todo. En un tema tan tratado, llega nuestro Javier Reverte y es capaz de escribir algo original, ilustrativo, ameno y estupendo. Un libro redondo, la mejor despedida de un gran viajero y escritor.

Javier Martínez Reverte (Madrid, 1944-2020) estudió Filosofía y Periodismo. Procedía del mundo de  la información donde ha trabajado treinta años en prensa y televisión como corresponsal en París, Londres y Lisboa, reportero del programa «En portada» de TVE,  enviado especial, cronista político, redactor-jefe y guionista. En los últimos años se dedicaba solamente a la literatura y a viajar.
 
Fué un lector precoz y cuando se leyó los 11 volúmenes de las aventuras de Tarzán, volvió a leerlos todos desde el principio, una y otra vez, hasta que su padre le dijo: «Javier, hay otros libros».

Era un hombre de buen corazón, amplia cultura y gran sentido del humor. Cuando le preguntaban qué debía llevar un viajero en la maleta, contestaba con una frase de John Huston: «Ya no meto en el equipaje nada que no se pueda beber». Aquí podéis escuchar el discurso de agradecimiento que dió al recibir el nombramiento de Miembro de Honor de la Sociedad Geográfica Española en 2018. Son 4 minutos.
 

Viajero incansable y buen narrador de historias, escribió un total de 24 libros de viajes, muchos de ellos relacionados con África, como el extraordinario «El sueño de África» (1996), lugar por el que sentía auténtica pasión, unas cuantas biografía, poesía y 12 novelas ambientadas en África y América en las que acerca al lector a lugares, gentes, paisajes e historia con gran naturalidad, casi lo sumerge en el contexto de sus novelas.
 
Javier Reverte

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

lunes, 18 de enero de 2021

Un caballero en Moscú - Amor Towles

  

Título: Un caballero en Moscú
Autor: Amor Towles

Páginas: 512
 
Editorial: Salamandra

Precio: 24 euros

Año de edición: 2018
 
El conde Alexandr Rostov es condenado a muerte por un tribunal revolucionario bolchevique en Moscú en el año 1922; pero elude la condena al aparecer un poema en apoyo a la revolución firmado por él diez años atrás. Le conmutan la pena por arresto domiciliario indefinido bajo la amenaza de ejecutarlo si abandona su domicilio. El problema es que nuestro conde vive en el lujoso hotel Metropol, un establecimiento emblemático que sigue manteniendo todo su empaque y glamour tras la revolución, preservado para recibir a diplomáticos extranjeros, autoridades, periodistas y personajes políticos rusos.

El cambio en su vida es enorme, tiene que dejar su lujosa suite y ocupar una buhardilla pequeña e incómoda, y ponerse a trabajar como jefe de sala en el excelente restaurante del hotel, bajo la dirección de un incompetente arribista del partido. El conde es un aristócrata ruso, un tipo encantador, culto, refinado, atento y educado, un caballero que podría ser intercambiable con otros miembros de la aristocracia de otros países europeos del XIX; pueden ser más cercanos entre ellos que hacia sus compatriotas.  Condenado a la reclusión en soledad, el conde se adapta a la nueva situación o más bien pacta con ella para amoldarse a los acontecimientos sin perder una pizca de sus modales y buenas costumbres. Se gana la confianza de los empleados del hotel tales como el maître, el recepcionista, el barbero, la costurera, el chef, los camareros, y va forjando una relación de cercanía y complicidad para terminar convirtiéndolos en su nueva familia. Su encierro resulta en una doble paradoja: el aristócrata alcanza con facilidad una relación de igualdad con los trabajadores del hotel sin barreras de clases y, por otro lado, la obligación de permanecer en el hotel le preserva de persecuciones y purgas que sufren otros ciudadanos en teoría más afines a los postulados bolcheviques.

A lo largo de los treinta años de reclusión se suceden una serie de sucesos curiosos, manejados con buen humor y gran ingenio por el conde, su savoir faire, buenos modales, imaginación y don de gentes le hacen salir airoso de numerosas situaciones comprometidas. A lo largo del libro los personajes van evolucionando y la historia se va enriqueciendo, al inicio nos cuenta sucesos cotidianos frecuentes, casi diarios, pero más adelante va marcando con maestría el ritmo y espaciando a su voluntad los hechos narrados para volver a comprimirlos en un final magnifico y brillante, digno del conde.

El libro va evolucionando desde una novela del XIX al género de espías de los 50. Todo él es una crítica al sistema comunista sin caer en la burla feroz, ni en la parodia del chiste fácil; el autor opta por la ironía, el humor fino y el ingenio para dar un repaso al sistema soviético con su burocracia exagerada, sus diferencias dentro de la igualdad, los privilegios de unos pocos y sus comisarios políticos cargados de ideología revolucionaria y de ineficacia.

Amor Towles nació en Boston (Massachusetts) en 1964, es asesor financiero, escritor y amante del jazz. Con diez años arrojó una botella al Atlántico con un mensaje dentro: «Ojalá llegue a China»; semanas después recibió una carta del editor jefe del New York Times comunicándole que su mensaje no había llegado tan lejos, así iniciaron una correspondencia que duró varios años. 

Se formó en las universidades de Yale y de Stanford, donde cursó un grado de literatura inglesa.  Trabajó en un banco de inversión hasta que el éxito de su primera novela Reglas de cortesía le permitió retirarse del mundo de las finanzas. Su producción es corta y abarca novelas y ensayos. Un caballero en Moscú se ha traducido a veinte idiomas y se está preparando una serie para la pequeña pantalla con Kenneth Branagh como protagonista.

Amor Towles
 
Publicado por John Smith.