domingo, 18 de noviembre de 2018

Exposición sobre Galdós en Alcaná

https://www.libros-antiguos-alcana.com/exposicion-galdos

Con motivo del 175 aniversario del nacimiento de Benito Pérez Galdós (Las Palmas de Gran Canaria, 1843-1920), la librería Alcaná (Marqués de Viana, 52, Madrid), una de mis librerías de cabecera, ha organizado una de sus exposiciones para bibliófilos dedicada a mostrar una selección de ediciones originales del gran escritor canario.

La muestra estará abierta hasta el 28 de febrero y permite contemplar más de 30 primeras ediciones y ediciones tempranas de obras del maestro del realismo. Galdós es una de los autores españoles más prolíficos, leer sus novelas es siempre una gozada y recorrer esta selección de sus obras con el fondo de la música clásica que se ha convertido una de las señas de identidad de esa librería, mientras se busca alguna edición rara o agotada, es un plan fenomenal para un sábado por la mañana, por ejemplo.

Tiene mucho mérito que una librería como Alcaná, especializada en libros de lance y ediciones antiguas, organice estas exposiciones (con ésta ya van nueve). Sigue siendo un establecimiento muy recomendable, para mí uno de los mejores de todo Madrid, con una oferta imbatible de más de 113 000 volúmenes a menos de 3 euros, unos fondos de casi 250 000 libros catalogados y la facilidad de que puedes comprar los libros por internet y te los envían a casa..

En este enlace podéis ver información de la exposición, el folleto y el cartel, y aquí tenéis un vídeo que la recorre de cabo a rabo.


Publicado por Antonio F. Rodriguez.

sábado, 17 de noviembre de 2018

¿Te vas a terminar esto? - Diego Cuevas

Charles Dickens sentado en su escritorio

Hoy os recomiendo leer un artículo más enjundioso que una buena fabada, publicado en esa maravillosa revista cultural llamada «Jot Down» (anotar, toma nota de algo), llena de buenas cualidades a pesar de tener un título tan bárbaro.

La pieza se titula «¿Te vas a terminar esto?» y no, no está escrita por Chicote, sino por Diego Cuevas Rodríguez, ilustrador, historietista, cuentacuentos y uno de los redactores de la revista. Trata sobre varios casos históricos de escritores famosos que murieron dejando un manuscrito original a medias y de cómo otro colega, o colegas, asumieron el reto de acabar el texto. 

Y entre varias historias curiosas, dedica atención especial al folletín por entregas dejado sin acabar por el gran Charles Dickens al fallecer súbitamente de una hemorragia cerebral. Se titulaba «El misterio de Edwin Drood» y la historia de cómo se acabó tiene también su intriga y un desenlace inesperado.

Aquí tenéis el artículo:

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

viernes, 16 de noviembre de 2018

Pulcro y decente - Lawrence Wright


Título: Pulcro y decente
Autor: Lawrence Wright

Páginas: 320

Editorial: Noguer

Precio: 15 euros 

Año de edición: 1960

Esta deliciosa obra, subtitulada «La interesante y divertida historia del baño y del WC», hace un detallado y muy documentado análisis de la historia del cuarto de baño, a través de los siglos y las civilizaciones, especialmente en la antigüedad y en Francia, Inglaterra y Estados Unidos. 

Parece que una tal señora Montgomery, bendita dama, convenció al autor durante una muestra de diseño de interiores del interés de organizar una exposición sobre la historia del cuarto de baño, que luego se convertiría en este libro, porque el bueno de Mr Wright encontró el tema fascinante nada más empezar a investigar un poco.

Porque ¿quién podía imaginar que los romanos tenían calentadores de agua forrados, que la reina Isabel I tenía un sofisticado retrete de válvula y Luis XIV almohadones para el baño, que las bañeras se han disimulado en sofás y los lavabos en pianos, que en cierta época se recomendaba ducharse con sombrero o que las esponjas de baño tienen sexo?

Este tratado cubre desde el baño en Creta, Grecia y Egipto hasta los más lujosos modelos de bañeras, bidés, retretes y lavabos, pasando por otros temas tan apasionantes como la jofaina y el orinal, o los cuartos de baño de los papas.  

Está escrito con una buena dosis de flema y humor inglés, con poco orden, lo que es muy agradable, saltando de un tema a otro mientras compone una sarta de anécdotas y hechos curiosos muy divertida. En fin, una maravilla de amenidad y entretenimiento que no hay que perderse.

Profusamente ilustrado con varios cientos de imágenes, la parte visual constituye uno de sus mayores atractivos. No os imagináis, por ejemplo, lo que puede dar de sí la creatividad humana cuando se pone a diseñar vestidos para bañarse en casa.


El recorrido histórico llega hasta los años 50 y 60, en un último capítulo en el que se mencionan detalles tan curiosos como que en 1958 existían en EE. UU. más televisores que bañeras domésticas, y en una inspección inmobiliaria en una ciudad inglesa se comprobó que el 50 % de las casas carecían de baño y un 30 % tenía que compartir un retrete.

Un libro que es una gozada, muy ameno, que ayuda a hacerse una idea de cómo era la vida cotidiana en otras épocas y ayuda a entender que durante mucho tiempo la higiene era algo más bien escaso y un verdadero lujo.

Está agotado, pero vale la pena buscarlo en librerías de lance y segunda mano, porque es un verdadero tesoro que puede amenizar incontables tardes invernales de lluvia en las que no apetece salir de casa.

Como dato curioso, cabe mencionar que la traducción al español es de Julio Gómez de la Serna (Madrid, 1895-1983), hermano menor del famoso escritor, que también presenta el libro con un breve prólogo que conviene leer antes de empezar a leer este jugoso ensayo histórico.

DIbujo de Lawrence Wright

Lawrence Wright (Bristol, 1906-1983) fué un conocido arquitecto y pintor inglés, que expuso varias veces en la Royal Academy of Arts y recibió el encargo de reflejar cómo quedóla capital británica después de la Segunda Guerra Mundial en el proyecto Panorama of London debido a su estilo casi fotográfico de dibujo.

Escribió varios libros sobre la historia de objetos y espacios cotidianos, como una historia de la cama y una historia de la calefacción, pero su mayor éxito fué esta historia del cuarto de baño, aparecida en 1960 y reeditada varias veces.

Al final de su vida residió en Alresford, donde existe una pequeña calle con su nombre que hace esquina con la casa en la que vivió.


Publicado por Antonio F. Rodríguez.

jueves, 15 de noviembre de 2018

El corazón de todo lo existente - Tom Clavin y Bob Drury

  
Título: El corazón de todo lo existente
Autores: Tom Clavin y Bob Drury

Páginas: 479

Editorial: Capitán Swing

Precio: 25 euros 

Año de edición: 2015


Nube Roja (1822-1909) fué un gran jefe sioux oglala,el único indio americano que derrotó en un guerra al gobierno de los Estados Unidos y le obligó a firmar un tratado de paz con sus condiciones. Dirigió con éxito la llamada Guerra de Nube Roja de 1866 a 1868 y llegó a dominar una quinta parte del territorio que hoy en día forma los Estado Unidos.

Habitualmente hemos visto retratados en las películas de Hollywood a unos indios ignorantes, crueles y traicioneros, que atacaban al hombre blanco sin motivo aparente,no resptaban los tatados de paz y finalmente eran aplastados por el noble ejército estadounidense. En general, las victorias indias se lleman masacres y las victorias americanas, simplemente batallas.

Pero las cosas no sucedieron siempre así. Cuando se iba a firmar un Tratado de Paz con los sioux en Fort Laramy en 1886, el generalCarington ocupó el sagrado río Powder para proteger la ruta que seguían miles de hombres enajenados por la fiebre del oro. Nube Roja consiguió un gran ejército formado por un gran número de tribus enemigas entre sí y les dotó de estrategía y sabiduría táctica. Su talento para la guerra le llevó a la victoria muchas veces, hasta que doblegó al gobierno federal.

Curiosamente, el nombre de Nube Roja quedó sepultado en el olvido y los nombres de los jefes indios más famosos (Toro Sentado, Caballo Loco...) son de la siguiente generación, la que perdió guerras y batallas. Probablemente el recuerdo de la derrotan la Guerra de Nube Roja era demasiado amargo como para conservarlo.

Ahora, un periodista y un experto en técnicas bélicas del pasado han escrito esta estupenda biografía, completísima, amena y muy interesante, basada en un autobiogradía escrita por el jefe indio. Desribe el contexto histórico y la situación de los indios en aquel entonces, la vida completa de Nube Roja, sus éxitos militares, la vida cotidiana de los indios, su cultura y el final de su vida.

Unaobra interesantísima y apasionante, estructurada como una amplio reportaje que aborda prácticamente todos los temas interesantes y relevantes de aquella época convulsa e insegura. Una crónica apasionante sobre una época muy curiosa. Una gozada del libro: La historia jamas contada de Nube Roja.


Tom Clavin es un periodista estadounidense que ha trabajado en radio, televisión y prensa escrita. Ha publicado, solo o en compañía de otros, dieciseis libros. Ha sido nominado al Premio Pulitzer y actualmente trabaja  como periodista de investigación para el Manhattan Magazine.
  
Bob Druryes corresponsal, militar y autoro editor de nueve libros de tema bélico-histórico que se han convertido en otros tantos superventas. Ha escrito para el New York Times, Vanity Fair, Icon y GQ. Ha sido nombrado a tres premios National Magazine y al Pulitzer.

Tom Clavin y Bob Drury

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

miércoles, 14 de noviembre de 2018

Jhonny Guitar - Roy Chanslor


Título: Jhonny Guitar
Autor: Roy Chanslor

Páginas: 368

Editorial: Reino de Cordelia

Precio: 28,95 euros 

Año de edición: 2018


Esta novela, publicada en inglés en 1953, que ahora aparece en español por primera vez gracias a la editorial Reino de Cordelia, era una novela del oeste más, una pulp-fiction del montón,  y en eso se hubiese quedado si Joan Crawford no se hubiese fijado en ella. La actriz tenía 50 años, llevaba tres años sin rodar y quería protagonizar una película que relanzase su carrera.

Se dice que Chanslor concibió el papel principal de esta novela pensando en la Crawford y desde luego, es innegable que el texto es muy cinematográfico y que el papel se ajusta perfectamente al físico y carácter de la actriz tejana. Si el libro era un anzuelo, la estrella lo mordió con fuerza porque adquirió inmediatamente los correspondientes derechos y empezó a buscar director. 

Así nació Johnny Guitar, dirigida en 1954 por Nicholas Ray, una película mítica sobre la historia de amor crepuscular entre Vienna, una mujer dura, fuerte y de una pieza, propietaria de un saloon y casa de juego frecuentado por una clientela poco recomendable y Jhonny (Sterling Hayden), un pistolero que intenta ocultar su pasado tras una guitarra.   

Una película con momentos de gran intensidad y diálogos brillantes, como éste que se ha hecho famoso: 

Johnny: ¿A cuántos hombres has olvidado?

Vienna: A tantos como tú mujeres.

Johnny: ¡No te vayas!

Vienna: No me he movido.

Johnny: Dime algo bonito.

Vienna: Claro. ¿Qué quieres que te diga?

Johnny: Miénteme. Dime que me has esperado todos estos años.

Vienna: Te he esperado todos estos años.

Johnny: Dime que habrías muerto si yo no hubiera vuelto.

Vienna: Habría muerto si tú no hubieras vuelto.

Johnny: Dime que me quieres todavía, como yo te quiero.

Vienna: Te quiero todavía, como tú me quieres.

Johnny: Gracias. Muchas gracias.

Ese diálogo no está en el libro, parece que es del propio Nicholas Ray, que explotó a conciencia la relación sentimental que había tenido cinco años antes, el mismo lapso de tiempo que los personajes de la cinta, con Joan Crawford
 
A pesar de ello, el libro original es una novela romántica del oeste, muy sugerente, con buenas descripciones de personajes y paisajes, que viola todas las convenciones del género y se lee muy bien. Un texto centrado en un personaje femenino desengañado y escarmentado sentimentalmente, impermeable al amor y con carácter. Un cóctel muy interesante. Leer esta obra, después de haber visto la película, recordándola, es toda una experiencia, que os recomiendo. Creo que ya no es posible separar ambas cosas y, por suerte, ahora podemos disfrutar de ambas gracias a esta edición, ilustrada por Clara García Iglesias (Bilbao, 1957), que realiza un homenaje a uno de los clásicos de la historia del cine.

Pasiones incontrolables, celos, lealtad, amor, muerte y la nostalgia de un amor perdido en una novela en la que ahora podemos descubrir un texto con valores literarios, situaciones dramáticas extraordinarias y toda la intensidad que dió lugar a uno de los largometrajes del oeste que más se aleja de los tópicos y que ha hecho correr ríos de tinta.

La inolvidable escena
 
Roy Chanslor (Missouri, 1899-1964) fué un novelista y guionista de cine y televisión. Tocó muchos géneros, pero se dedicó sobre todo al western, su especialidad. Fué un guionista serio y muy profesional, que no soportaba a los que hacían mal su trabajo por falta de interés.
 
Esta novela trata precisamente esos temas. con sensibilidad e inteligencia. No es la única novela suya en la que aparece una protagonista femenina fuerte que asume el papel de heroína. Lo mismo ocurre en «La balada de Cat Ballou» (1956), llevada al cine por Elliot Silverstein en 1965 en clave de comedia en una película protagonizada por Jane Fonda.

Roy Chanslor

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

martes, 13 de noviembre de 2018

Lo que no pude contarte - Adriana Moragues


Título: Lo que no pude contarte
Autora: Adriana Moragues

Páginas: 256

Editorial: Grijalbo

Precio: 15,90 euros 

Año de edición: 2018

Esta novela, o más bien autobiografía novelada, se presenta resueltamente en el primer capítulo con la rotunda frase que lo cierra: «Soy cantante de la línea 3 de metro». Toda una declaración de intenciones.

A partir de ahí, la voz de la narradora va desgranando su historia vital, cómo tomó contactó con la guitarra, cómo vió que era lo suyo, preparó un repertorio y, tras muchas dudas, un día se lanzó a tocar en el metro. Sus primeras experiencias, su evolución, la gente que conoce, la experiencia de tocar en público... una historia amena y sentimental en la que se va dibujando todo su panorama existencial y afectivo: la relación con su familia, amigos, los chicos y también, cómo va evolucionando en su profesión.

El texto es enormemente sincero, franco y lleno de sensibilidad, plagado de claves que creo que describen muy bien la personalidad de su autora o, al menos, facetas muy importantes de su vida, porque mutas mutandi da la sensación de que esta autobiografía tiene mucho de la pepipecia vital de esta cantautora literaria. Resulta curioso el proceso de disfrazarse de otra persona, para mostrarse a sí misma de manera tan auténtica.

El resultado es muy atractivo, el lector tiene la sensación real de asomarse a una ventana interior de esta mujer que decide entregar su vida a la música, así, de pronto y sin anestesia. La historia de una chica que fuma, toca en el metro y vive en un piso compartido. Un cuasidiario personal de alguien que vive en el precariado buscando su propio camino.

Un libro sobre el miedo y la valentía, sobre los inescrutables caminos que sigue a veces la vocación, sobre la música, la amistad y el corazón, sobre la aventura de encontrar un lugar en el mundo y cómo habitarlo. Una novela que se bebe a toda velocidad, con un lenguaje terso, sin una sola imperfección y a la vez, en un registro llano y muy cotidiano.

Los capítulos están salpicados de referencias musicales, como «Estadio azteca» de Andrés Calamaro, maravillosa canción, o «A Love Supreme» de John Coltrane, una obra maestra del jazz. Música y letras, narración, poesía y melodías. Me parece que esta novela es en realidad otro tema más de la cantautora Adriana Moragues, un tema especialmente largo y lleno de matices, pero al fin y al cabo, una creación no tan diferente de los temas que compone. 

Es decir, un trozo de poesía y un paseo por una época de la vida emocional de una música callejera. Un libro con corazón, lleno de autenticidad, escrito con solvencia y amenidad. Una novela con la frescura que tiene reflejar la vida real y cotidiana, sin artificios, de gente normal de la calle, con perspicacia y sensibilidad. Una obra muy seria y muy honesta, os la recomiendo, os llevaréis una sorpresa muy agradable. 

 
Adriana Moragues

Adriana Moragues (Sevilla, 1987) es compositora y cantante. Empezó a cantar y a tocar la guitarra tardíamente, a los 21 años, pero encontró su camino muy rápidamente. Dejó los estudios de ingeniería para venirse a Madrid e iniciar una carrera musical fulgurante.

Con su talento, se metió en el bolsillo a varias figuras de la canción, actuó en España, México y Colombia, y su primer disco, Vértices, estuvo producido por Basilio Martí, músico de Antonio Vega, entre otros y editado por Valparaiso Ediciones.

Durante dos años de gira ha estado llenando locales y ha participado en eventos literario-musicales internacionales como la Feria del Libro de Bogotá o el Encuentro Internacional de Poesía Ciudad de México 2015, con gran éxito, así como en conferencias en varias universidades de Estados Unidos como las de North Georgia, Emory y Hofstra. a anado varios premios como cantautora prometedora.
 
Acaba de publicar esta su primera novela mientras prepara su segundo álbum. Aquí tenéis una muestra de su música.


Publicado por Antonio F. Rodríguez.

lunes, 12 de noviembre de 2018

El sobrino del emperador - Andrea Camilleri


Título: El sobrino del emperador
Autor: Andrea Camilleri

Páginas: 246

Editorial: Destino 

Precio: 17 euros 

Año de edición: 2018
          
Me confieso camilleroinómano irredento y empedernido. Estoy completamente entregado al genio de este singular escritor siciliano, a su saber hacer de perro viejo, a su compasión humana y lúcida, a su retranca conquistadora y a su carácter de cascarrabias. Me encanta este hombre.
                 
Ha llegado a las librerías la semana pasada esta novela suya y ya me la he comprado, la he devorado en un suspiro y aquí la estoy reseñando. Lo primero que hay que decir es que se publicó en italiano en el 2010 y no entiendo cómo han tardado ocho años en traducirla al español y publicarla. Privarnos durante ocho añazos de un camilleri es un verdadero crimen, algo imperdonable.

Se trata de una novela ligera, una sátira del ejercicio desquiciado que se hace del poder en todas las dictaduras, que demuestra una vez más que además de injustas e ilegitimas son sencillamente absurdas y caen en lo risible con enorme facilidad.

Está basada en un hecho real: la estancia en Caltanisetta (Sicilia) del príncipe etíope Brhané Sellasié, sobrino del  todo poderoso emperador Hailé Sellassié, de 1929 a1933, como estudiante de la Real Escuela de Minería. Italia se encontraba entonces en pleno auge del fascismo de Mussolini y la situación era de lo más contradictoria. Por un lado, el Duce deseaba tener contento al mandatario etíope, su aliado estratégico en África; pero por otro lado, no era fácilmente defendible la amistad de quien preconizaba la pureza racial con un negro africano.

La anécdota le sirve a Camilleri para escribir una sátira feroz contra el fascismo, el control que ejercía sobre toda la sociedad, sus exageraciones y contradicciones, en un juego lleno de humor y situaciones desopilantes.

La estructura elegida es la del collage que alterna las cartas entre los personajes más diversos, las noticias de prensa y los diálogos entre personajes secundarios. Con recursos se construye de modo indirecto la narración de la historia, una técnica que potencia y hace más creíble la trama ficticia que se propone al lector. Un puzle ingenioso y bien armado, lleno de humor e ironía

El relato sirve de excusa para dibujar una caricatura del fascismo italiano, adivinamos que menos exagerada de lo que le gustaría reconocer a los italianos y, en cualquier caso, muy interesante desde el punto de vista histórico.

Otra novela, inolvidable y peculiar, de Camilleri, que no deja de sorprendernos con las propuestas más variadas a pesar de su avanzada edad. 

Andrea Camilleri (Porto Empedocle, 1925) es un escritor, guionista y director teatral siciliano, que triunfó a los 70 años creando el personaje del comisario Montalbano, cuyo nombre es un homenaje a su admirado Manuel Vázquez Montalbán.
             
Es poco tiempo se ha convertido en el autor más leído en Italia y en el más prolífico, con más cien de títulos publicados. Traducido a varios idiomas y ganador de los más prestigiosos premios de novela negra, confiesa que diseccionando las novelas de Georges Simenon para una serie televisiva, aprendió cómo funciona el mecanismo que anima las mejores narraciones policiacas.
             
Socarrón, siciliano, pasional, inteligente, cmpasivo y mediterráneo a más no poder, sus novelas resultan inolvidables y a la vez que entretienen y arrancan una sonrisa, descienden a las más profundas y tenebrosas simas del alma humana. Camilleri es uno de los grandes. 
                
Andrea Camilleri
                
Publicado por Antonio F. Rodríguez.