miércoles, 19 de septiembre de 2018

Quédate conmigo - Ayọ̀bámi Adébáyọ̀


Título: Quédate conmigo
Autora: Ayọ̀bámi Adébáyọ̀

Páginas: 272

Editorial: Gatopardo

Precio: 20,90 euros

Año de edición: 2018


Este blog se viste de gala, saca trompetas y fanfarrias  porque ha nacido una estrella, una novelista de primera que con menos de 30 años ha escrito una novela tremenda, humana, apasionada, sutil, despampanante, una narración que te coge por el pescuezo en la primera página y ya no te suelta hasta la última.

Porque este libro es muchas cosas a la vez. Es un melodrama, al estilo de los clásicos, como «Lo que el viento se llevó», lleno de dramatismo y fuerza, de avatares y giros inesperados; es un superventas ameno y entretenido que se lee solo, cuesta abajo y sin frenos; es una novela feminista, con una mujer poderosa como personaje central, que va buscando su camino en un entorno en el que la poligamia y las tradiciones la ahogan; es un thriller emocional, porque al final hay «crímenes» y «culpables», pero la autora va dejando pistas sutiles y el lector se da cuenta de que podía haber adivinado cada uno de los golpes de efecto qe se suceden; es un retrato de una sociedad, la nigeriana, y una época convulsa marcada por los golpes de estado y la violencia; es un estudio psicológico-afectivo de la pareja protagonista; es un resumen de cultura nigeriana, y es también, al fin y al cabo, una novela romántica, con final feliz incluido. 

También es un ejercicio de estilo porque en las cuatro partes en que se divide, el narrador adopta el punto de vista subjetivo de Yejide casi todo el tiempo, pero siempre hay un capítulo dedicado  a dar voz a su marido Akin, como contrapunto y complemento.

En fin, una novela morrocotuda que disfrutarán todo tipo de lectores. Una obra muy conseguida que ha escrito esa chica que en las fotos parece inofensiva, vamos, como si no hubiera roto un plato en su vida. Una gran novela que os encatará, estoy seguro.
                      
Ayọ̀bámi Adébáyọ̀ (Lagos, 1988) es una escritora nigeriana. Estudió Literatura inglesa en la Universidad de Obafemi Awolowo y Escritura creativa en la Universidad de Anglia del Este. Fué alumna de Chimamanda Ngozi Adichie (otra que tal baila) y de Margaret Atwood (que no está nada mal).
                
Sus relatos y poemas han sido publicados en varias revistas, han sido premiados y seleccionados para varias antología. En el 2015 el Financial Times la incluyó en una lista de los autores nigerianos más prometedores y en 2017 publicó su primera novela «Quédate conmigo» que ha obtenido un éxito fugurante y la friolera de 27 premios y distinciones.
            
http://www.ayobamiadebayo.com/about-ayobami/
Ayọ̀bámi Adébáyọ̀ (foto Eniola Alakija)

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

martes, 18 de septiembre de 2018

Las joyas del paraíso - Donna Leon


Título: Las joyas del paraíso
Autora: Donna Leon

Páginas: 320

Editorial: Seix Barrall

Precio: 17,95 euros

Año de edición: 2012
 

El personaje central de esta novela no es nuestro querido comisario veneciano, sino una joven experta en musicología, Caterina Pellegrini. Caterina ha seguido la llamada de la música desde su juventud y, tras probar suerte con la carrera de derecho que ha abandonado tras dos años de decepción y aburrimiento, completa estudios de musicología, hace un máster en opera barroca y desempeña diversos trabajos en el extranjero. Pero cansada de la vida fuera de su país, decide aceptar un curioso trabajo en su Venecia natal. 

Dos caballeros, primos lejanos y descendientes del compositor Agostino Steffani, contratan sus servicios como musicóloga experta en el barroco para que analice un gran numero de escritos y documentos de su ilustre antecesor. A los primos no les mueve el interés por la música ni la figura de su ilustre antecesor, sino la ambición de seguir la pista de una posible herencia del compositor fallecido sin descendencia: las joyas del paraíso.

Caterina, cumplidora y rigurosa con su trabajo, investiga en la vida del músico, todo un personaje de la época: compositor, religioso, diplomático y político. Se sumerge en la sociedad italiana del siglo XVII, conoce la fuerza de la iglesia católica, su lucha de poder con la iglesia protestante, sus vínculos políticos con los nobles germánicos y el afán de atraerlos a la ortodoxia católica. La historia que va desvelando se complica aún más con la aparición de un asesinato celebre en la época. 

Todos los ingredientes van alcanzando un buen nivel de intriga, una dosis adecuada de misterio, una acción bien engarzada con la soltura habitual de Donna Leon. En esta obra reúne sus tres grandes pasiones: la novela negra, la música clásica y su querida Venecia. Y lo hace con oficio más que sobrado, consigue un texto fluido, muy entretenido y bien rematado. Una maravilla de libro que se lee casi de un tirón. 

Donna Leon es natural de Nueva Jersey, tras estudiar en Italia y trabajar en varios  países de Europa y Asia como profesora y redactora de textos, se estableció en Venecia. Escribe habitualmente novela negra, creó la entrañable figura de su protagonista habitual, el comisario veneciano Guido Brunetti, sobre el que ha ido publicando regularmente una entrega por año hasta completar 27 novelas traducidas a 26 idiomas. Ha escrito también ensayos, un curioso libro de recetas venecianas y ha colaborado en una guía sobre Venecia.

Para esta novela ha contado con la colaboración de la mezzosoprano romana CeciliaBartoli, especialista en Mozart, Rossini y en ópera barroca, bien conocida y querida por el publico madrileño y admirada tras su redescubrimiento tanto de este compositor, como de la soprano francesa de origen español María Malibrán.
 
https://www.xlsemanal.com/personajes/20170309/entrevista-donna-leon-escritora-novela.html 
Donna Leon, en su amada Venecia

Publicado por John Smith.

lunes, 17 de septiembre de 2018

Versus - Karlos Linazasoro


Título: Versus
Autor: Karlos Linazasoro

Páginas: 105

Editorial: Jekill & Jill

Precio: 12,50 euros

Año de edición: 2018


Este divertido libro reúne 99 breves estampas, de una página cada una, de la vida de Versus, un náufrago que vive en un pequeño islote de unos diez metros de largo con un única palmera como compañía.

Un náufrago cleptómano, ciclotímico, que echa en falta la nieve, los ascensores, colecciona botellas de gaseosa, recita palíndromos, tiene el síndrome de Srangelove, escribe cuentos, se hace el muerto, adora las paradojas, recuerda la pintura de El Bosco y se preocupa por los años bisiestos, la reencarnación y las preguntas obsesivas.

Un planteamiento genial, que da mucho juego y que parece mentira que no se le haya ocurrido antes a nadie más. Es muy útil porque sirve para hablar de todo lo divino y lo humano, como hace Linazasoro, en un juego que se presta a las ráfagas de poesía, a lo filosófico y reflexivo, a convertir a Versus en un náufrago existencialista, pero también a la deriva surrealista, humorística y absurda.

Karlos explota todas esas facetas con arte y sensibilidad, sale airoso del reto y deja suficientes jirones de su modo de ver la vida en el texto que acaba por convertir a Versus en un trasunto de su propia personalidad, porque el mejor método para que el subconsciente suelte la lengua es empezar a escribir historias de un náufrago en un islote solitario.

Un libro estupendo, en una edición muy cuidada y numerada (tengo el ejemplar nº 746 de un total de 1000) que me parece muy interesante.

Es inevitable que a uno le recuerde a Johnny Castaway, un divertido salvapantallas lanzado en 1992 por Screen Antics, el primer salvapantallas que contaba una historia, la de un náufrago en una isla con una palmera. La aplicación iba contando episodios al azar y confieso haber perdido horas vigilando a Johnny en la pantalla a ver qué hacía. Aquí os dejo la que creo es la historia completa, que a mí me costó meses ver hasta el final:
 

Karlos Linazasoro (Tolosa, 1962) es un escritor guipuzcoano que escribe en euskera. Hijo del también escritor Iñaki Linazasoro, se licenció en Filología en la Universidad de Deusto y es el bibliotecario de la Biblioteca Pública de Tolosa.

Ha escrito relatos, poesía, cuentos infantiles, teatro y semanalmente publica desde hace más de veinte años una columna de opinión en «El Diario Vasco».
 
Karlos Linazasoro (foto© Diario Vasco)

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

domingo, 16 de septiembre de 2018

La historia de Fernando Gallego, inventor


El aerogenio, avión de despegue vertical

Dicen que en cada pueblo español hay un vecino que ha inventado una turbina de agua. Y a veces parece que es cierto, que España es un país de inventores cuando uno lee la historia de personajes como Fernando Gallego Herrera (Villoria, 1901-1973).

Fué un ingeniero salmantino que ideó el aerogenio, un avión de despeque vertical, un túnel submarino para unir España y África, un nuevo método para construir puentes y muchas otras cosas. Trabajó en la modernización del Canal de Panamá y en el diseño de las compuertas de la Presa de Asuán, en Egipto.

Hablaba cuatro idiomas, fué piloto y uno de los primeros espaoles en dar lavuelta al mundo volando en 1949. Todo un personaje.

Un hombre de un ingenio increíble, hoy totalmente olvidado. En este enlace podéis leer su historia.

Fernando Gallego Herrera

Publicado por Antonio F. Rodríguez. 

sábado, 15 de septiembre de 2018

El tilo - Luis Mateo Díez


Un hombre llamado Mortal vino a la aldea de Cimares y le dijo al primer niño que encontró: avisa al viejo más viejo de la aldea, dile que hay un forastero que necesita hablar urgentemente con él.
Corrió el niño a casa del Viejo Arcino que, como bien sabía todo el mundo en Cimares, tenía más edad que nadie.

- Hay un forastero que le quiere hablar con mucha urgencia, dijo el niño al Viejo.

- Las prisas del que las tiene suyas son, la edad que yo tengo me la gané viviendo con calma, si quiere esperar que espere.

El hombre daba vueltas alrededor de un tilo muy grande que había en la entrada del pueblo. Cuando volvió el niño y le dijo lo que le había comentado el Viejo Arcino, estaba muy nervioso.

- Es poco el tiempo que queda, musitó contrariado, una docena más de vueltas al árbol y termina el plazo.

El niño le miraba aturdido, el hombre le acarició la cabeza: lo que menos vale de la edad de un hombre es la infancia, dijo, porque es lo que primero acaba. Luego viene la juventud, siguió diciendo mientras volvía a dar vueltas, y nada hay más vano que las ilusiones que en ella se fraguan. El hombre maduro empieza a sospechar que al hacerse más sabio, más se acerca a la muerte, entendiendo que la muerte sabe más que nadie y siempre sale ganando. De la vejez nada puedo decir que no se sepa.

El Viejo Arcino llegó cuando el hombre estaba a punto de dar la docena de vueltas.

- ¿Se puede saber lo que usted desea, y cuál es la razón de tanta prisa?…, le requirió.

- Soy Mortal, dijo el hombre, apoyándose exhausto en el tronco del tilo.

- Todos los somos, dijo el Viejo Arcino. Mortal no es un nombre, Mortal es una condición.

- ¿Y aun así, aunque de una condición se trate, sería usted capaz de abrazarme?…, inquirió el hombre.

- Prefiero besar a ese niño que darle un abrazo a un forastero, pero si de esa manera queda tranquilo, no me negaré. No es raro que llamándose de ese modo ande por el mundo como alma en pena.

Se abrazaron bajo el tilo.

- Mortal de muerte y mortandad, musitó el hombre al oído del Viejo Arcino. El que no lo entiende de esta manera lleva las de perder. La encomienda que traigo no es otra que la que mi nombre indica. No hay más plazo, la edad está reñida con la eternidad.

- ¿Tanta prisa tenías…? inquirió el Viejo, sintiendo que la vida se le iba por los brazos y las manos, de modo que el hombre apenas podía sujetarlo.

- No te quejes que son pocos los que viven tanto.

- No me quejo de que hayas venido a por mí, me conduelo del engaño con que lo hiciste, y de ver asustado a ese pobre niño…


Publicado por Antonio F. Rodríguez.

viernes, 14 de septiembre de 2018

La voz dormida - Dulce Chacón


Título: La voz dormida
Autora: Dulce Chacón

Páginas: 432

Editorial: Debolsillo

Precio: 9,95 euros

Año de edición: 2016


Esta gran novela, redactada a lo largo de cuatro años y publicada en el año 2002, cuenta la historia de un grupo de mujeres republicanas, encarceladas durante los primeros años del franquismo, nada más acabarse la Guerra Civil española, y la represión que sufren en su cautiverio.

Está dedicada «a los que se vieron obligados a guardar silencio» y retrata un mundo oscuro y terrible de celdas de castigo, aceite de ricino, cortes de pelo al cero, presas que desafinan cantando «La Internacional» y monjas como guardias civiles. Historias de mujeres para las que bordar la bandera equivocada suponía 12 años de cárcel, expertas en el milagro de la tortilla sin huevo y las lentejas trimotor, artistas de la sopa de cortezas de pepino, especialistas en reunir migas de pan.

Un mundo en el que la delación estaba a la orden del día, en el que los novios iban a la estación para poder abrazarse y besarse, como los viajeros que se despedían, porque las efusiones en público estaban perseguidas, una España llena de maquis agazapados en los montes y clandestinos que sobrevivían en territorio enemigo.

Un libro terrible y feroz, como nuestra historia reciente. Bien escrito, con pulso y nervio, con cargas de profundidad muy bien dosificadas, emoción, crónica social, crítica de aquel régimen tremendo y , por supuesto, como siempre, historias de amor y desamor de las que dejan el corazón en los huesos.

Una novela estupenda, que se lee de corrido y que no me extraña que se haya convertido en un superventas. Si os interesa el tema, no os la perdáis.

Dulce Chacón Gutiérrez (Zafra, 1954-2003) fué una escritora española, triste y prematuramente fallecida a los 49 años, víctima de un cáncer de páncreas fulminante. 

Nació en el seno de una familia pudiente, de derechas y franquista. Su padre fué alcalde en tiempos de Franco y tenía inquietudes literarias; escribía libros y le recitaba poemas a la familia, lo que despertó la vocación literaria de Chacón. Su progenitor falleció cuando ella tenía once años, entonces toda la familia se fué a vivir a Madrid y Dulce, junto a su hermana gemela Inma (también escritora), entró en un internado. Allí comenzó a escribir poesía.

Publicó su primer libro de poesía en 1992, luego otros dos más, el Premio Ciudad de Irún de poesía y la consolidación de su carrera con varias novelas de tema social, en las que trataba los temas de la violencia e género y la xenofobia. En el año 2000 obtuvo el Premio Azorín con «Nubes de barro», una novela dedicada a la figura de su padre y en el año 2002 publicó La voz dormida, con la que tuvo un éxito clamoroso.

Era amiga de Luis Landero, José Saramago y Julio Llamazares.

Dulce Chacón

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

jueves, 13 de septiembre de 2018

Las gafas del diablo - Wenceslao Fernández Flórez


Título: Las gafas del diablo
Autor: Wenceslao Fernández Flórez

Páginas: 146

Editorial: Espasa Calpe

Precio: 5 euros

Año de edición: 1980


Las gafas del diablo es una recopilación de 21 artículos muy divertidos publicada en 1919, que ganó Premio Chirel de la Real Academia Española de ese mismo año, escritos con un sentido del humor encantador. 

Según explica el propio autor en el prólogo están redactados desde el punto de vista de un viejo diablo provisto de una gafas que permiten ver las cosas y las personas tal y como en el fondo son no como aparentan ser. Un diablo gallego y socarrón, «con una mirada maliciosa y una sonrisa taimada; un diablo que es como un campesino de aquella tierra, que se ríe detrás de un valladar del susto de una rapaza, que goza con burlarse de las viejas, que sabe la importancia que hay que dar a esta vida; jovial, bonachón, receloso; que ayuda al zorro a entrar en un gallinero y que, si alguna vez recibiese proposiciones para comprar un alma, la cogería, la miraría, le daría cien vueltas y concluiría por observar: — Cuando tú me la vendes, algún negocio piensas hacer a mi cuenta. No me conviene».

Ya véis, estas páginas están empapadas de humor y retranca, ironía y optimismo, elegancia en la crítica e inteligencia. Un libro fantástico que os sorprenderá muy agradablemente. 

Aquí se pone en solfa a los bancos, los vegetarianos, los gallegos, las cupletistas, los deportes, la diplomacia, las colonias, la educación, la guerra, los políticos, los críticos de arte y mil cosas más, porque Flórez está poseído por un espíritu juguetón que salta de un tema a otro caprichosa y festivamente, según le viene mejor, con ligereza, mucho humor y un lenguaje elegante y expresivo, lleno de piruetas y tirabuzones lingüísticos, que todo lo cubre con un manto de calidad.

Resultan inolvidables los cuadros de costumbres en los que describe la influencia de la gastronomía regional en el carácter de los españoles, la Concha de San Sebastián en verano, los viajes o la historia de la peseta del señor Marqués

Un libro divertidísimo, fresco y chispeante con algún toque surrealista que otro («Se aburre como una ostra embarazada»), que puede leerse como libro de costumbres, crónica sociológica, libro de relatos o simplemente como una obra cómica. Genial.

Se puede encontrar el texto original completo en este enlace.

https://archive.org/details/lagafasdeldiablo00fern
Portada de la primera edición de 1919

Wenceslao Fernández Flórez (La Coruña, 1885-1964) fué un escritor gallego. Desde pequeño mostró inclinación por la Medicina, pero la muerte de su padre cuando él tenía solo 15 años, le obligó a trabajar como periodista desde muy joven. Con 17 años fué Director de «La defensa de Betanzos», y con 18 de «El diario ferrolano»

Trabajó en el ABC, y publicó más de 26 libros de novela, relatos y viajes, entre los que destaca «El bosque animado». En 1926 ganó el Premio Nacional de Literatura. Es otro caso más, junto a Julián Marias, Torrente Ballester y Cela, de escritor de derechas que apoyó inicialmente el régimen franquista y acabó teniendo problemas con él.

Hoy es un autor bastante olvidado y desconocido, a pesar de su innegable talento.
                         
Wenceslao Fernández Flórez 

Publicado por Antonio F. Rodríguez.