sábado, 16 de febrero de 2019

Scarface - Luis Alberto de Cuenca


Título: Scarface
Autor: Luis Alberto de Cuenca

Páginas: 95

Editorial: Reino de Cordelia

Precio: 20,07 euros

Año de edición: 2019 


Este libro es en realidad una obrita de 95 páginas y pequeño formato (9,5 x 13 cm), una miniatura que contiene un breve ensayo, casi un artículo, de homenaje a la película «Scarface», dirigida en 1932 por Howard Hawks e inspirada en la vida y figura de Al Capone, apodado scarface (cara cortada) por la cicatriz de un navajazo que tenía en una mejilla.

Se trata de la primera gran película sobre gángsters, situada en los años 20, la época de la prohibición de beber alcohol en Estados Unidos, una gran cinta que inauguró todo un género cinematográfico, que trasladaba la acción dramática de los western a otro contexto y elegía a un malvado como antihéroe central de la historia.

El texto está dividido en cuatro partes, dedicadas a Howard Hawks, los gánsters, el cine de gánsters y la película, más una coda final. No es un ensayo al uso, sino un pequeño homenaje que contiene una biografía basada en unas cuantas pinceladas del director, el resumen sintético del guión de la película y una serie de reflexiones, lúcidas y reveladoras de Luis Alberto de Cuenca, que no en vano es un notable poeta que sabe captar la esencia emocional de las cosas.

Una obrita muy interesante y una verdadera joya para los cinéfilos.

Scarface (1932)

Howard Hawks (Goshen, 1896-1977), director, productor y guionista estadounidense, es uno de los grandes cineastas de Hollywood. Participó en más de 60 películas, entre las que están «Scarface», «Rio bravo», «Rio rojo», «El sueño eterno», «Los caballeros las prefieren rubias» y «Hatari». Siempre consideró a «Scarface» como su mejor película.

Howard Hawks

Luis Alberto de Cuenca (Madrid, 1950) es poeta, traductor, filólogo, escritor y académico de número de la Real Academia de Historia. Un personaje muy completo.

Nieto de generales e hijo de abogados, pertenece a una buena familia y siempre ha vivido en el madrileño Barrio de Salamanca. Se ha casado tres veces, siempre con mujeres filólogas, y tiene dos hijos. 

Dejó la carrera de Derecho en el segudo año para licenciarse en Filología Clásica con premio extraordinario por la Universidad Autónoma de Madrid, donde también se doctoró con una tesis sobre el poeta helenístico Euforión de Calcis

Ha traducido obras del griego antiguo, del latín clásico, del latín medieval, del francés, inglés y alemán. Es investigador del CSIC desde el año 1992. Ha publicado una larga lista de libros de poesía y ensayo. También es conocido como letrista de temas de la Orquesta Mondragón y de Loquillo.


Luis Alberto de Cuenca

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

viernes, 15 de febrero de 2019

Más invisibles que Dios - Ginna Salamán


Título: Más invisibles que Dios 
Autora: Ginna Salamán 

Páginas: 329

Editorial: Autoedición 

Precio: 20,07 euros 

Año de edición: 2018

Aquí tenemos una estupenda novela de una joven autora, que acumula muchos méritos y virtudes y que, desde luego, vale la pena leer y apoyar. La gente joven con talento se merece una oportunidad.   

Se trata de una novela dura, una historia negra de suspense tremenda contada por uno de los llamados niños rata o nómadas de las alcantarillas que malviven en el subsuelo de la Ciudad de México. Menores de edad, invisibles porque apenas nadie se ocupa de ellos, ni los mira, ni quiere saber. En 1995 UNICEF realizó un censo en la capital mexicana que contabilizó a 13 000 chicos, la mayoría menores de 16 años, una barbaridad aunque la cifra se ha disparado desde entonces y no existe un censo fiable.

La mayoría, como el protagonista, ha huido de hogares sin estructurar o de progenitores que los maltrataban y sobreviven en pandillas, rodeados de miseria, violencia y muerte. Y además, no es un caso único el de la ciudad azteca. En Ulan Bator, la capital de Mongolia se repite el fenómeno como podéis ver aquí, en Caracas pasa tres cuartos de lo mismo... ¿Cuántos niños de alcantarilla hay en el mundo? Nadie lo sabe, pero desde luego son muchedumbre, muchísimos, demasiados.

Volviendo al libro, además de retratar esa realidad espeluznante, es un texto muy interesante desde el punto de vista literario. Comienza como un relato de neopicaresca, que recuerda a los clásicos españoles, y pronto se convierte en un thriller lleno de acción, secuestros, bandas, violencia, abusos y luchas despiadadas, en el que sobrevive a duras penas un chico frágil, apenas sostenido por la solidaridad de sus compañeros de desventuras y el amor que siente por otra nómada del subsuelo.

La inmersión lingüística que realiza la autora en el lenguaje mexicano de la calle es impresionante. El texto está lleno de términos y expresiones jugosas, llenas de sabor, olor y color. Mención aparte merece la inolvidable voz del narrador, del desventurado protagonista. Un antihéroe inolvidable, descreído, pesimista, vencido y cansado de sufrir injusticias y contemplar atrocidades. Todo ello hace que el primer capítulo sea impresionante, muy bueno y deje al lector sin respiración. Podéis leer una muestra en la página de la autora.

Y a partir de ahí, la novela continúa golpe a golpe, en una trama bien llevada, con giros y alternativas que renuevan el interés de la historia, hasta el inesperado desenlace, con sorpresa incluida como mandan los cánones del género. En fin, una novela estupenda, negra en varios sentidos, que además de desvelar una realidad que a menudo preferimos ignorar, está llena de hallazgos expresivos e hilvanada con un lenguaje que se disfruta frase a frase. No dejéis de leerla.

Ginna Salamán (Carolina, 1984) es una joven escritora portorriqueña. Estudió Periodismo y Educación en la Universidad de Puerto Rico y obtuvo una maestría en creación literaria en la Universidad del Sagrado Corazón de ese mismo país. Actualmente está realizando su doctorado en la Universidad de Misuri (Columbia) a la vez que imparte clases.

Ha colaborado en varios periódicos de Estados Unidos y ha trabajado en enseñanza y tareas humanitarias con comunidades de inmigrantes, refugiados, mujeres, hispanos y otras minorías. Éste es el tercer título que publica mediante autoedición, después de un libro de relatos titulado «Relevo de emociones sin ruta» (2013 y de la novela «Partitura en tiempo Al-Origen» (2015).

Tuve la suerte de coincidir con ella hace tres años en un viaje a Santorini, la bella isla del volcán sumergido. Compartimos una maravillosa tarde deambulando por Emporio, un pueblecito encantador y desde entonces hemos mantenido el contacto esporádicamente. El año pasado ha publicado esta meritoria novela sobre los invisibles, que os recomiendo que leáis. 

Ginna Salamán

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

jueves, 14 de febrero de 2019

Un hombre de verdad - Thomas Page McBee

Un hombre de verdad

Título: Un hombre de verdad
Autor: Thomas Page McBee
  
Páginas: 192
  
Editorial: Temas de hoy

Precio: 17,90 euros 

Año de edición: 2019

Ésta es la historia del primer transexual que ha boxeado en el Madison Square Garden, la catedral de ese deporte. Y lo más interesante es que la ha escrito el protagonista, una persona sensible e inteligente, un periodista que describe aquí su propia indagación personal sobre algunas preguntas que le preocupaban especialmente. ¿Qué es eso de ser un hombre? ¿Qué hace que un hombre sea un hombre? ¿Por qué los hombres de pelean? ¿Por qué tienden a ser agresivos?

Thomas cuando nació era una niña, una niña un poco extraña, un poco masculina, solitaria y de armas tomar. Un día se dió cuenta que se sentía más hombre que mujer y completó el viaje hacia la masculinidad. Al construir su nueva personalidad, se encontró con muchos problemas y dudas. Como descripción del modelo de hombre a seguir se encontró con un montón de tópicos y prejuicios superficiales.

Se encontró además con una serie de sorpresas inesperadas. Pasó de sentir miedo de noche en la calle a darlo, de no ser oído a callar a otros cuando hablaba sin darse cuenta, de saber qué papel jugar en cada momento a no tener idea de cómo comportarse cuando salía con una chica. ¿Inseguro, vulnerable y poco sexy o algo dominante, seguro y falso? Y vivió el gran problema de todos los que han tenido un mal padre ¿cómo ser un hombre sin parecerse a él?

Un viaje existencial apasionante, resumido atinadamente por un reportero de su propio interior que ha sabido escribir un reportaje espléndido, que dada la crisis que vive la masculinidad, nos viene bien leer a todos. El estilo es ameno, ligeramente erudito, inteligente y resulta relevador en muchos pasajes.

Resume con acierto el concepto de sombra de Jung, como modelo psicológico para explicar la maldad; analiza las consecuencias de que en Dinamarca la idea opuesta a hombre sea niño, mientras que en Estados Unidos es mujer; comenta que una de las diferencias más frecuentes es que al oír un problema, una mujer escucha y un hombre propone soluciones; recuerda que ha sido el hombre blanca el que acuñado el concepto de raza; sostiene que el deseo, el motor de todo por excelencia, es intrínsecamente paradójico, y concluye con Michael Kimmel que «El mayor malentendido es pensar que existe una única definición de masculinidad y que todo el mundo está de acuerdo con ella».

Un ensayo espléndido, que nos hace pensar, apela a nuestras convicciones y a nuestro autoconocimiento. un reportaje interior que toca muchos temas y aspectos que nos atañen a todos. Leerlo es una experiencia muy enriquecedora, una gozada para el espíritu y al final, es inevitable cogerle cariño a este hombre.

 Thomas Page McBee 

Thomas Page McBee es periodista y boxeador amateur. Exeditor de «Quartz» y experto en masculinidad en «VICE», escribe para medios como «The New York Times», «Playboy y «Glamour». Actualmente vive en Brooklyn, pero viaja por todo Estados Unidos para dar charlas sobre cuestiones de género. Su primer libro, «Man Alive» fue galardonado con el Premio Literario Lambda y nombrado mejor libro del 2014 por varos medios.

Tiene una página muy interesante en inglés y aquí, podéis leer una estupenda entrevista suya en español.

Thomas Page McBee 

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

miércoles, 13 de febrero de 2019

Damas ilustres en la historia de España - Vicenta Márquez de la Plata


Título: Damas ilustres en la historia de España
Autora: Vicenta Márquez de la Plata
  
Páginas: 250
  
Editorial: Ediciones Casiopea

Precio: 18 euros 

Año de edición: 2018

Esta apasionante obra recoge una biografía resumida de casi cincuenta mujeres, concretamente cuarenta y tres, que han desempeñado un papel relevante en la historia de España, ordenadas cronológicamente, desde Doña Leonor López de Córdoba (1362-1420), la primea valida de nuestra historia, hasta Josefina Carabias Sánchez-Ocaña (1908-1908), ilustra periodista y escritora, pasando por la virreina Ana de Borja (1640-1706), la poeta Sor Juana Inés de la Cruz (1648-1695), la heroína Mariana Pineda (1840-1830), la gran novelista Emilia Pardo Bazán (1851-1920) y muchas más.

Son pintoras, escritoras, políticas, soldados, almirantes, aventureras, monjas, místicas, damas ilustradas, mecenas, pensadoras, feministas, mujeres de acción, gobernadoras... señoras que se rebelaron contra las convenciones de una época que las relegaba al hogar y solo las concebía como madres, esposas, monjas y enfermeras. Mujeres que forjaron su camino y dejaron huella en la historia de nuestro país.

La autora confiesa en el prólogo que ha encontrado en ocasiones grandes dificultades para encontrar información sobre algunos personajes históricos femeninos, tal es el olvido y desmemoria en los que caen muchas de ellas. Están ordenadas en un índice analítico al principio del libro en cinco categorías: artistas, aventureras, religiosas, damas ilustradas y políticas. 

Leyendo estas biografías llama la atención las dificultades que tuvieron que vencer para realizar su vocación, aunque muchas de ellas eran de alta cuna y tenían medios a su alcance. Por otro lado, sorprende al gran número de  grandes mujeres, muchas desconocidas y otras semiolvidades, que ha habido en España. Teniendo además en cuenta las ausencias, como María de Zayas, Beatriz de Bobadilla, Santa Teresa, Rosalía de Castro, Eugenia de Montijo, Clara Campoamor, Concepción Arenal, Federica Montseny, María Moliner, las reinas Isabel I e Isabel II, y tantas otras, probablemente elididas porque la autora ha preferido centrarse en las menos conocidas, el número de féminas influyentes es abrumador. Lo que demuestra por un lado, que son legión las mujeres de talento, y por otro, que si no han tenido más proyección ha sido porque tenian un enorme número de dificultades y barreras que superar.

Una amena enciclopedia de grandes mujeres no muy conocidas, que impresionan por su enorme talento y determinación, y también por las adversidades a las que se enfrentaron. 

Vicenta Márquez de la Plata, nacida en España, estudió y vivió en el extranjero. Es Marquesa de Casa Real y diplomada superior en Genealogía, Heráldica y Nobiliaria por el Instituto Salazar y Castro del CSIC.

Ha sido profesora en la Universidad Moderna de Lisboa y profesora de la cátedra Marqués de Ciadoncha de Madrid. Ha sido ponente en varios Simposios Internacionales y Conferencias. Actualmente sigue con la investigación histórica y la escritura de libros y artículos para revistas especializadas. Autora de más de 20 títulos, los de Isabel la Católica y su tiempo han sido obras de consulta en el Instituto Cervantes y en la Academia de la Historia.

Ha publicado títulos tan interesantes como estas: «Damas Ilustres en la Historia de España», «Mujeres Creadoras entre el Renacimiento y el Barroco» y «Las damas más inteligentes del Siglo XVI».

Vicenta Márquez de la Plata

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

martes, 12 de febrero de 2019

Las lanzas coloradas - Arturo Uslar Pietri

 
Título: Las lanzas coloradas 
Autor: Arturo Uslar Pietri 

Páginas: 304

Editorial: Cátedra 

Precio: 11,15 euros

Año de edición: 2000

Esta novela es todo un cásico venezolano, una narración elegantemente indigenista que cuenta una trama de pasiones entrecruzadas entre un puñado de personajes con el telón de fondo de la guerra de la independencia de Venezuela. Una novela histórica con la solidez de las narraciones decimonónicas, en un contexto poco habitual para nosotros y algunos rasgos de modernidad.

Arrancando en la época de los encomenderos, hidalgos con limpieza de sangre que recibían una encomienda, una tierra para cultivar y un grupo de indios bajo su tutela, el autor describe una saga familiar en el primer capítulo hasta llegar a 1812, el año de la guerra, el gran terremoto y la independencia. Bolívar andaba levantado en armas sembrando la idea de una gran patria americana y republicanos y realistas se disputaban el territorio y los hombres, muchos dudaban si unirse a un bando o a otro.

Tiempos convulsos, en los que las historias del hacendado, su recatada hermana, el capataz negro y rebelde, el inglés refinado y la indígena empática se cruzan y entrelazan siguiendo una trama poco previsible, con varias sorpresas que, una vez producidas parecen naturales. Una narración ajustada, punteada de frases cortas y sintéticas, con una expresividad llena de belleza y una capacidad de síntesis muy notable, que apunta en cada frase a la esencia.

Un melodrama intenso y tropical, un «Guerra y paz» sudamericano, escrito en París durante dos años, de 1929 a 1930 y publicada en Madrid en 1931. Una novela poderosa, precursora del boom latinoamericana y con sabor a clásico.

Y sin embargo, es una novela moderna, entre otras cosas porque ofrece al lector dos antihéroes con los que identificarse, uno es un cobarde, un personaje algo débil y cómodo, el otro es un malvado, un violento desaforado. Los dos antihéroes avanzan hasta el anticlímax final, un final genial que da todo sentido a la novela y convierte al destino, a la historia en definitiva en protagonista que maneja la vida de hombres y mujeres que no acaban de entender que es lo que pasa.

Una gran novela histórica, de guerra y revolución, en la que las lanzas coloradas son picas manchadas de sangre. Tremenda, una obra que es como un trueno, poderoso y rotundo.

Arturo Uslar Pietri (Caracas, 1906-2001) fué un polímata: abogado, periodista, escritor, productor de televisión y político venezolano.​ Está considerado como uno de los intelectuales venezolanos más importantes del siglo XX.
 
  
Nació en una familia de generales y próceres de la patria. Se licenció en Derecho por la Universidad de Caracas y se doctoró en Filosofía con una tesis titulada «Todo es subjetividad»En 1930 arranca su carrera literaria con la publicación del volumen de cuentos «Barrabás y otros relatos» y al año siguiente aparece su primera novela, estas «Lanzas coloradas», una obra muy bien acogida. Escribió seis novelas más, otros ocho volúmenes de cuentos, innumerables ensayos y artículos, y algo de poesía, teatro y libros de viajes.

En su larga carrera política, fué Ministro de Educación, fundó el Partido Democrático Venezolano y fue diputado del Congreso a partir de 1944. En 1945 fue nombrado Ministro de Relaciones Interiores, pero el golpe de estado de ese mismo año le obligó a exiliarse en Nueva York. En 1958 fué elegido senador como político independiente, reelegido hasta 1966. Dirigió el periódico «El Nacional» y en última época de su vida, fué embajador de Venezuela en la UNESCO

Fué muy crítico con el uso que se le daba a las divisas obtenidas del petróleo, sostenía que no había que emplearlas en importar cosas sino invertirlas para no ser dependientes del crudo. También alertó sobre el peligro de que Chávez llegara al poder.

Arturo Uslar Pietri

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

lunes, 11 de febrero de 2019

Fluye el Sena - Fred Vargas


Título: Fluye el Sena
Autora: Fred Vargas
  
Páginas: 144
  
Editorial: Siruela
                  
Precio: 7,95 euros 

Año de edición: 2015 
    
Estas navidades encontré este libro en el mostrador de una librería. Tenía curiosidad por conocer a esta escritora, vi el libro de relatos cortos y claro, uno resiste muchas cosas en la vida, menos la tentación y menos todavía, la tentación literaria.
  
El libro lo forman tres novelitas cortas sobre el comisario parisino Adamsberg y su colaborador, el teniente Danglard, una pareja dispar con caracteres opuestos: uno con un carácter intuitivo y sin un método claro de investigación, otro con un carácter culto, refinado y amante del vino blanco. Se relacionan profesionalmente siempre con cierta distancia: en todo momento se tratan de usted.
   
El volumen reúne por lo tanto tres casos en los que salen a relucir la paciencia y el ingenio del comisario. En el primero, «Salud y libertad», se mezclan tres hechos: el comisario recibe una serie de anónimos,  un estrafalario vagabundo se instala diariamente frente a la comisaría con sus pertenencias y aparece el cuerpo de una mujer en las vías del tren. En «La noche de los brutos», aparece el cuerpo de una mujer ahogada en el Sena mientras el comisario trata en comisaría con un atildado y reincidente borracho. El tercero, «Cinco francos la unidad», trata de una agresión a una mujer presenciada por un pintoresco vendedor ambulante que no desea colaborar con la policía, hasta que el ingenio del comisario le hace cambiar de opinión. En los tres casos el comisario se relaciona con individuos marginales y originales, extravagantes y tozudos pero todos con un sentimiento claro de dignidad y orgullo que no van a abandonar fácilmente ante la policía.
  
Son tres novelas cortas con planteamientos originales, hechos habituales que se pueden presentar en una comisaría, desarrollados con brevedad y buena factura. Su condición de relato corto hace que el lector eche en falta un desarrollo más amplio o un planteamiento más complejo, pero su brevedad obliga a una resolución rápida y desde luego, crea magnificas expectativas para ir a por las novelas largas de la misma autora.

Fred Vargas es el seudónimo que utiliza la escritora francesa FrederiqueAudoin-Rouzeau, que escogió ese apellido como seudónimo, al igual que su hermana gemela pintora, por el personaje de María Vargas, interpretado por Ava Gardner en la película «La condesa descalza».

Nació en París en 1957 y procede de una familia de escritores e historiadores. Se formó como historiadora y arqueozoóloga. Tímida y retraída, refiere que comenzó a escribir como diversión. Comenzó a publicar en 1986 y su obra abarca varias facetas: publicaciones científicas sobre arqueología e historia, ensayos, novelas sobre un trío de historiadores y novelas policíacas donde destaca la serie del comisario Adamsber con doce títulos publicados. Algunas de sus obras han sido adaptadas al cine y televisión. Ha recibido numerosos premios en Francia y en 2018 fue galardonada con el premio Premio Princesa de Asturias de las Letras.

Fred Vargas (Getty images)

Publicado por John Smith.