sábado, 29 de abril de 2017

Guía para viajeros inocentes - Mark Twain

 
Título: Guía para viajeros inocentes 
Autor: Mark Twain

Páginas: 640
 
Editorial: El viento
 
Precio: 27,55 euros
 
Año de edición: 2009

En 1865 los periódicos de Estados Unidos anunciaron un fabuloso viaje a Azores, Gribraltar, Marsella, París (con visita incluida a la Esposición Universal), Suiza, Ginebra, Génova, el lago Como, Verona, Venecia, Florencia, Pisa, Nápoles, Pompeya, Roma, Sicilia, Creta, Atenas, Grecia, Constantinopla, Sebastopol, Tierra Santa, El Cairo, Alejandria, Egipto interior, Malta, Mallorca, Valencia, Málaga, Madeira y Bermudas. 

Todo eso por el módico precio de 1250 $, en un cómodo vapor y en un grupo de 120 personas, acompañados de un médico y con todo organizado, en un fabuloso tour de cinco meses y medio. Se trataba de uno de los primeros cruceros turísticos de la historia y a él se apuntó inmediatamente Mark Twain, por entonces un notable periodista de 30 años que todavía no había publicado ninguna de sus grandes novelas. 

El objetivo era enviar una serie de crónicas durante el recorrido al diario «Alta California», que tuvieron un éxito enorme y fueron seguidas puntualmente por miles de lectores. En esos textos ell amigo de los bigotes hacía gala ya de un sentido del humor envidiable, no dejaba títere con cabeza y se dedicaba a ironizar sobre absolutamente todo en una narración amena, divertida y que proporciona muchas claves culturales.

Luego se publicaron todos los reportajes en un volumen que tuvo tanto éxito que se utilizó como guía de viaje durante muchos años y fué su obra más vendida en vida.  

Un libro de viajes delicioso, que lo tiene todo, un periplo muy completo por todo el mundo mediterráneo por uno de los autores más inteligentes, ligeros y divertidos que uno puede leer. Una obra sencillamente espléndida.

Mark Twain en la cubierta del barco
                   
Samuel Langhorne Clemens (Misuri, 1835-1910), alias Mark Twain, es uno de los grandes mitos de literatura estadounidense y uno de los escritores con un humor más inteligente.

A los trece años, tras la muerte de su padre, empezó a trabajar como aprendiz de tipógrafo y después trabajó en el periódico de su hermano. Luego fué piloto de río y de ese mundo sacó su seudónimo Mark Twain (dos brazas), el grito con el que se avisa que no hay calado suficiente para que el barco pueda continuar.

Luego volvió al periodismo, comenzó a publicar artículos de opinión, cuentos y relatos de humor en varios diarios. Después llegarían las novelas de éxito, Tom Sawyer, Huckleberry Finn y la fama mundial.

Mark Twain
    
Pubicado por Antonio F. Rodríguez.

viernes, 28 de abril de 2017

Belfondo - Jenn Díaz

          
Título: Belfondo 
Autora: Jenn Díaz 

Páginas: 160 

Editorial: Principal de los libros 

Precio: 17 euros

Año de edición: 2011

A veces la lectura de un libro viene motivada por algo. Así me ha sucedido con «Belfondo» de Jenn Díaz (Barcelona, 1988). Fue la primera novela de la autora y está considerada uno de los estandartes del neorruralismo. Sin embargo, me ha parecido que hay otro género en sus páginas que prevalece sobre el del retorno a la narrativa rural.

Belfondo es el nombre de una ciudad que imagina Jenn Díaz, poblada de personas con nombres muy extraños y con una enfermiza fidelidad a un señor al que llaman amo. Sus habitantes tienen un oficio o profesión que ejercen a diario, bien sea en el campo, en las fábricas, en la enseñanza, o en otras áreas y, cómo no, una historia así solo es posible en un ambiente rural. Pero también, igualmente, en una población algo mayor, en una ciudad de cierto tamaño y, como se puede apreciar por sus descripciones, industrializada.

Lo que va a singularizar este libro no es la posibilidad de que los hechos que cuenta transcurran en el campo o en la ciudad, sino el realismo mágico que rezuman prácticamente todos sus capítulos. Éstos son cortos y al principio, pueden parecer inconexos, pero acabarán moviéndose siempre alrededor de unos mismos personajes que serán los verdaderos protagonistas y artífices de la trama principal. 

Jenn Díaz nos narra la vida de estos curiosos seres, que no dejan de ser personas y como tales en edad adulta, su existencia rotará entorno al trabajo que tendrán que desempeñar para el bien de la comunidad. Aunque también habrá lugar para más de una pasión humana.

Resulta sorprendente ver en Jenn Díaz, una escritora nacida a finales de los 80, y que por tanto no tiene cumplidos ni los 30 años, cultivar el movimiento literario que caracterizó las letras hispanoamericanas en la segunda mitad del s. XX. Tal vez una novela de estas características en nuestra década haya hecho que sea catalogada como neorruralista.
                
Jenn Díaz
               
Publicado por Jesús Rojas.

jueves, 27 de abril de 2017

Comentarios reales - Inca Garcilaso de la Vega

      
Título: Comentarios reales 
Autor: Garcilaso de la Vega 

Páginas: 324 

Editorial: Cátedra

Precio: 12,45 euro 

Año de edición: 2007

Publicada en 1609 en Lisboa, casi al mismo tiempo que el Quijote (1606), esta obra repasa el orígen, historia y costumbres de los incas. Estuvo prohibida en todas las Españas después del levantamiento de Tupac Amaru II en 1780, porque se consideraba que recordaba el pasado imperio incaico y movía a la sedición.

Se basa en los recuerdos de infancia del autor, su formación, en la intensa correspondencia que mantuvo con sus familiares y en las visitas que realizó a figuras de la cultura inca. En esta obra Garcilaso niega que los incas hicieran sacrificios humanos y precisamente les da el papel de civilizadores de todo un imperio, una especie de «nueva Roma en América», que desterró prácticas ancestrales abominables como esos sacrificios, la idolatría, la antropofagia y la sodomía.

Está muy bien escrita, con un estilo que llama la atención por su elegancia y lo moderno que parece, y es un intento muy serio y rguroso de conservar y transmitir la cultura de los antiguos incas. Es muy difícil valorar hasta qué punto consiguió hacelo con fidelidad, porque no hay casi con qué contrastar su contenido. Ha habido mucha polémica sobre ese punto, pero en cualquier caso, como obra literaria es extraordinaria.

Mezcla con buena mano elementos de la epopeya, la utopía (muy en boga en autores renacentistas de la época) y la tragedia. Tiene cierto carácter enciclopédido, porque arranca discutiendo si hay o no otros mundos, si existen los antípodas, cómo se descubrió América, incluye luego la historia del marino que guió a Colón, Alonso Sánchez de Huelva, al que una tormenta arrastró hasta el Nuevo Mundo, el origen del nombre de Perú, una descripción del país, los dioses incas y el origen de su civilización y, al fin, toda su historia y vicisitudes. Aprovecha también para reivindicar a su padre, acusado de apoyar a un rebelde español, completa toda una historia del imperio inca, que tenía dos lenguas, la cortesana y la popular, y cuenta finalmente su conquista por los españoles.

Una obra emblemática de la Literatura latinaomericana, un clásico indiscutible que se lee con placer, de altísima calidad literaria y que resulta muy atractivo como intento de reconstrucción de la historia de un imperio antiguo muy poco conocido, y de reconciliación y unión de dos culturas separadas por un océano.

Gómez Suárez de Figueroa (Cuzco, 1539-1616), más conocido como el inca Garcilaso de la Vega, escritor e historiador peruano de ascendencia inca y española, está considerado como el primer mestizo hispanoamericano que supo conjugar sus dos herencias culturales, aunque se quejase del desgarro que suponía pensar como un europeo y sentir como un indio.

Hijo del conquistador extremeño Sebastián Garcilaso de la Vega y de la princesa inca Isabel Chimpu Ollco, estaba emparentado con el Marqués de Santillana, Jorge Manrique y el poeta toledano de su mismo nombre. La primera lengua que aprendió fué el quechua materno y de niño presenció ceremonias incas. Luego tuvo una esmerada educación en lengua y literatura castellanas con un preceptor particular y además, accedió a la instrucción de los amautas o sabios incas.

Su adolescencia se vió sacudida por las guerras civiles de Perú y los levantamientos de algunos cpitanes españoles. A los 21 años, muerto su padre, fué a España y se instaló en Montilla (Cédoba) donde vivía un tío suyo. Inició la carrera militar, llegó a ser capitán y participó en la represión del Levantamiento de Las Alpujarras de los moriscos. 

Recibió una cuantiosa herencia de su tío  y, cansado de verse despreciado en el ejército por ser mestizo, dejó las armas, entró en una orden religiosa y se dedicó a las letras. Estudió la literatura italiana, hizo algunas traducciones y se dedicó a escribir relatos sobre los conquistadores y los incas.

Se trasladó a Córdoba, conoció a Góngora y a Cervantes, que leía y admiraba sus obras, y compró la Capilla de las Ánimas en la Catedral de Córdoba, donde su hijo sería sacristán y donde luego fué enterrado al fallecer en 1616. Está considerado el padre y el punto de partida de la Literatura Latinoamericana, ya que trató de reflejar el pensamiento y el estilo de los antiguos incas.

Retrato del inca Garcilaso

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

miércoles, 26 de abril de 2017

Petróleo y sangre en Oriente - M. Essad Bey


Título: Petróleo y sangre en Oriente
Autor: M. Essad Bey
 
Páginas: 260
 
Editorial: Renacimiento

Precio: 20 euro
 
Año de edición: 2014

Este maravilloso libro cuenta la infancia del protagonista, un hijo de uno de los magnates del petróleo más poderosos de Bakú, la capital del actual Azerbayán, situada en una península que se adentra en el Mar Caspio. Un país cuyo nombre significa «tierra sagrada del fuego eterno», porque hay manantiales de gas natural que están prendidos desde hace milenios y nunca se agotan, como los del mítico templo de Ateshgah, en Surachany.

Templo del Fuego de Ateshgah

Allí crece el protagonista, a principios del siglo XX y en una ciudad en la que la vida está distorsionada por el petróleo, plagada de millonarios, bandoleros, timadores, asesinos, caballeros y rufianes, revueltas, guerras, luchas por el poder y sangre. El chico vive mil peripecias y aventuras a cuál más curiosa, en un país antiquisimo en el que pervivia la antigua religión mesopótamica de Zoroastro, la de los guerreros invencibles y los adoradores del fuego. 

Es una región convulsa, enl a que hace muchos tiempo que se ha convertido en lugar común el viejo adagio ruso: «El que vive durante un año con los explotadores de petróleo, no vuelve a ser honrado». Así que parece que las raíces de la mafia rusa y la cultura que la rodea son más antiguas de lo que a veces creemos.

La explotación del petróleo en Azerbayán comenzó hacia 1848, cuando sus habitantes desubrieron que aquel lodo negro en el que bañaban para cuidar la piel era enormemente valioso. Allí se inventó la primera perforadora mecánica y en poco tiempo llegó a producirse el 50 % del petróleo mundial.

El autor mezcla recuerdos de infancia, hechos históricos, historias oidas y leyendas hasta completar una crónica histórica y cultural, realmente asombrosa e increíble, de un pais interesantísimo que apenas si conocemos en occidente. 

Por estas páginas desfila una galería de personajes inolvidables, como el Jakub, que timó a Rotschild, Isa Bey, los parsis, y se describen etnias curiosísimas, como los jázaros y los ossetios.

Como telón de fondo, se van contando los principales episodios de la convulsa historia del país: los genocidios, las venganzas brutales, el dominio británico, la opresión de los bolcheviques... una lección de historia por la que pasa fugazmente Stalin cuando aún no era Stalin, sino un periodista y un agitador sin escrúpulos.

Cuando triunfa finalmente la revolución comunista, la familia se ve obligada a cruzar el mar y emigrar al Turkestán, el país del sanguinario y cruel Tamerlán, el tullido, y se ofrece otra descripción fascinante de un país de nómadas completamente diferente, la fascinante ciudad de aguas rojas de Kisil-Su y el desierto de Kisil kum.

Un libro fantástico que mezcla la autobiografía con la historia reciente, el libro de viajes y el relato de aventuras hasta componer una novela entretenidísima. No todo lo que cuenta es verdad en el sentido literal de la palabra, pero creo que lo es en otro sentido más profundo. Porque a veces la mentira no es mentira, sino una fabulación que describe perfectamene toda una cultura y una manera de vivir. Un libro inlvidable sobre el antiguo Azerbayán.

Mohammed Essad Bey (Kiev, 1905-1942), tambien conocido por el pseudónimo, Kurban Said,con el que publico su famosa novela «Alí y Nino», fué un judío ruso que escribía en alemán.

Pasó su infancia en Bakú antes de huir del bolcheviques en 1920 a la edad de 14. En 1922, mientras vivía en Alemania, obtuvo un certificado afirmando que se había convertido al Islam en presencia del imán de la embajada turca en Berlín. Se creó para sí mismo un hueco en el mundo de la literatura europea competitiva al escribir sobre temas que los occidentales, en general, conocían poco, como el Cáucaso, el Imperio ruso, la Revolución bolchevique, el petróleo recién descubierto, y el Islam.

M. Essad Bey

Publicado por Antonio F. Rodríguez.