lunes, 17 de octubre de 2016

De noche, bajo el puente de piedra - Leo Perutz


Título: De noche, bajo el puente de piedra
Autor: Leo Perutz
 
Páginas: 283
 
Editorial: Libros del asteroide
 
Precio: 18,95 euros

Año de edición: 2016

Este libro encantador, publicado en 1953, se compone de catorce relatos y un epílogo ambientados en el antiguo barrio judío de Praga, un dédalo de callejuelas y casas pequeñas cargadas de historias y tradición. Cada una tenía su nombre (La Casa de la Ratonera, La Casa del Guante Izquierdo, La Casa de la Nuez Moscada, la Casa de la Corona de Latón, la casita de No Hay Tiempo...) y un puñado de tradiciones y leyendas alrededor.

Un barrio mágico y misterioso, del que quedan seis sinagogas y un cementerio, en el que pasó su infancia y adolescencia Leo Perutz hasta que fué demolido en 1897. Es el gueto del famoso rabino Loew, del golem y la tradición cabalística, de la cábala y la brujería. Las historias se desarrollan durante el reinado del excéntrico rey Rodolfo II (1552-1612), rey de Bohemia y Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, nieto de Carlos V y educado por Felipe II en El Escorial

Hablaba español y como herencia de esa conexión entre República Checa y España, hoy en día se mantiene allí el castellano como tercer idioma por excelencia, se enseña en algunos colegios e institutos, y no es extraño encontrarse con alguien que sabe español y está deseando practicarlo un rato.
 
Volviendo a Rodolfo II, era protector de artistas, astrólogos, alquimistas, cabalistas y médiums, constructores de autómatas, genios y timadores. Su corte acogió a los astrónomos Johannes Kepler y Tycho Brahe, al pintor Arcimboldo y a una larga lista de personajes pintorescos. Vivió toda su vida en el castillo de Praga, que domina el río Moldava y el Puente de Carlos, antes llamado puente de piedra, uno de los más bonitos de Europa. 

En ese paisaje y en esa época tienen lugar estos catorce relatos, independientes entre sí, pero conectados por sus argumento y personajes. Todos giran alrededor de los amores clandestinos del rey Rodolfo II y Esther, la bella mujer del judio más rico de Praga, Mordejái Meisl, dueño de una fortuna legedaria. Recuerdan por el tono y los temas a los «Cuentos a orillas del Rhin» de Erckmann-Chatrian.

No voy a contar nada más, solo os diré que estos cuentos están llenos de fantasía y creatividad, de leyendas y tradiciones, de mitos fabulosos y naraciones oníricas, de argumentos increíbles, con duelos a la luz de la luna, fastasmas y aparecidos. Son muy divertidos, ideales para leer de noche y a la luz de un buen fuego de chimenea, para que nuestra fantasía se pueble de imágenes y sensaciones.

Un libro mágico, sorprendente, que sirve de pasaporte para entrar en un mundo de fantasía y sueño, de leyenda y maravillas, que probablemente existió en Praga entre los siglos XVI y XVII. Espléndido. 

Gueto de Praga

Leo Perutz (Praga, 1882-1957) fué un escritor y matemático austríaco de origen sefardí. Hijo de un empresario textil, nunca fué un buen estudiante, fué expulsado de más de un instituto y acabó asistiendo como oyente a la Universidad para aprender Matemáticas y Economía porque no obtuvo el título de bachillerato para poder matricularse.

Trabajo en varias compañías de seguros, se especializó en Estadística y en las tasas de mortalidad. Publicó varios artículos en revistas especializadas y decubrió la llamada fórmula de equivalencia de Perutz que todavía se utiliza. 

Disfrutó de las tertulias literarias de los cafés de Viena, conoció a Karl Kraus y publicó relatos en varias revistas hasta alcanzar en 1918 con la novela, «Mientras dan las nueve», su primer éxito. Se exilió en Haifa (Palestina) huyendo del nazismo, pero al acabar la guerra volvió a Viena, no era favorable a ningún nacionalismo y al sionismo, tampoco.

A su vuelta, pasó difiultades al no encontrar editor para su libros, en parte por la crisis económica asociada a la posguerra y en parte por el antisemitismo todavía existente. Borges, que le admiraba, tradujó varios de sus libros al español e intentó ayudarle. En 1953 publicó la que se considera su obra maestra, «De noche, bajo el puente de piedra».

Leo Perutz

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

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